美帝中产阶级对美国的几点吐槽

中产家庭

带着孩子一起来美访学,真真让我感到:孩子,绝对是在美国扩展社交的利器啊!!!卡卡上学仅两个多月,我就已经通过他认识了超多的白人家庭。除了每天接送孩子时的闲聊外,从参加日常学校活动的交流,到课余时间孩子们在一起玩耍和偶尔应邀去同学家玩儿。很快地,我就把这几个街区的同学父母差不多认遍了。而今天要说的主角,就是跟卡卡最要好的小伙伴泰勒和查理一家。

昨天应邀去泰勒和查理家玩,孩子们在玩的时候,泰勒爸爸跟我好一顿吐槽啊。除了解中国外,光是他吐槽美帝的种种就吐了一个多小时……姐回家后想了想感觉还蛮有意思的,就打算记一篇美帝中产阶级们的吐槽流水账。

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其实,平时聊天时,也了解到了这里的父母们每日忙碌的跟我们也没什么太大区别。爸爸妈妈们也多是行色匆匆,为了接送孩子放学及放学后去Afterschool,有时也不得不拜托孩子的爷爷奶奶们。而事实上,美国妈妈们也不像美剧中演的几乎都是全职主妇,据卡卡班上的几个妈妈解释,现在的状况大致是“Fifty-fifty”,也就是有一半的妈妈在工作,一半的全职或者在家半职工作。

美帝中产阶级的年收入根据各州的生活成本不同也不同,大致年收入在两万五到七万五刀之间。2015年有一个大致的评定标准如下:

  • 是否有自有房产;
  • 是否有两部以上的车;
  • 孩子教育是否选择私立高中,是否能够帮助孩子完成大学学业;
  • 是否有退休保障;
  • 是否有医疗保险;
  • 是否享受旅行度假。

满足以上六个条件的就可以称得上是美帝的“Middle Class”了。我赴美之前也大致做了调查,知道Oak Park区是芝加哥附近学区比较好的社区,以白人家庭为主,治安也比较好(要知道芝加哥国殇节三天假,可就发生了46起枪击案呐!治安绝对是在不控枪的美国租房子的首选条件)。这也是泰勒和查理一家一年前搬家到这里的原因,而这,也就带来了泰勒爸爸的第一个槽点——税。

对美国的吐槽一:税

都听说美帝的税高,动不动就看到某些富豪为了减税而捐赠大笔资金的新闻。去年暑假接待了一位美国教授,闲聊中她也各种吐槽她要交的税(他们也是会找各种技巧去合理避税)。昨天泰勒爸爸跟我吐的第一句话就是:“你知道我们要交多少税吗?”此时,会聊天的你一定得故作惊讶地挑高眉毛说,“很多吗?”泰勒爸爸咬牙切齿地答,“Twenty-five percent(25%)!”

美帝的税

其实,从来不关心工资组成的我也不知道这是多还是少。但是,你一定得表示惊讶和同情啊,是不是?“Wow~You kidding, right?”。

于是,他就给我说啊,一般美国中产阶级的年收入在五六万刀左右,这是税前,扣除四分之一的税之后,剩下的也就刚够花了。而且,在美国,你居住的区域越好,你交的税费就会越高,你的税费大多就用于改善你所在社区的居住环境及公共服务了。而比较差的社区,比如Oak Park隔壁的区Austin,治安差,房子也便宜,公园里的设施也破旧,这样,你交的税费就少一点,但这就导致给老师和医生们付的工资就少了,好老师和好医生也就不愿意去这些社区工作了。

听到这里,习惯性地,我的知心姐姐后遗症就发作了。好心地安慰了下:“So,  you see. You pay more, you get more. You pay less, you get less. It is fair.” 他哈哈两声,我以为他已经结束了他的吐槽……结果,又问我:“你知道我们美国独立就是因为不想交税吗?”

……姐心说,我当然知道啦,我还给我的孩纸们科普过啊!哈哈,于是我们的话题就转到了泰勒爸爸的第二个槽点:

对美国的吐槽二:政体

全宇宙都知道俺们大天朝是一党专政国家,身边也不乏很多追求民主的朋友常常对此表示强烈不满。在微博里乱晃,你也能看到很多公知对美帝政治民主的憧憬。其实平日我也不太关注政治,但2016年是美帝竞选年,你难免就会接触很多政治新闻。我跟泰勒一家都比较熟,知道泰勒的外婆是极其不喜欢希拉里的,认为她非常的“Untrustworthy”,是一个“Liar”。

川普

而泰勒的爸爸就说,“If Trump will be elected as our President, the people all over the world would laugh at us. (如果最后川普当选的话,全世界人们都会嘲笑我们的)”。 姐回他说:确实会!哈哈哈(PS:美国人通常不和家人讨论政治问题,因为他们彼此支持的政党可能不一样,为避免无谓的矛盾,在家里都避而不谈政治。——UIC国际处工作人员如是说)。

我很好奇他们对自己的政治体制是否满意,于是就问了下他的意见。结果,他说,一点也不好!什么政治黑幕啊,竞选乱象啊(这里把每一届总统都略吐槽了一遍,尤其是布什……)!

我又问:“那什么样的体制你觉得更好呢?”

泰勒爸爸说,“至少要三个政党轮流竞选执政吧,要像英国他们那样……”

我们一个的要羡慕两个的,他们两个的要羡慕三个的,这是要闹哪样!所以,你看,好像世界人民都对领导自己的政党不满意呢。当然,我也被反问,是否觉得一党专政不好呢?哈哈,姐机智地笑道,你要辩证地看问题,一党专政有坏的地方,但是也有好的地方啊,比如推行什么政策时,没有那么多扯皮的时间,党就直接告诉你“Just do it”了啊,多么地“高效”!But,言归正传,对于如何去治理一个国家更好更有效,我们现在说的、预测的、推断的都未必正确,就算历代智者们殚精竭虑地设计出一套又一套的执政或治理体系,最终系统都会因为里面有“人性”这一摇摆不定的参数而出差错。所以,好或不好,只有历史能告诉我们。

最后,我们又以“Politics is ugly”这一一致意见愉快地结束了第二个Session的谈话。

对美国的吐槽三:文化

不知道是对中国人客气,还是怎么回事,所有我遇到的美国人都很诚恳地承认自己国家“没文化”(难道是在俺大中国五千年历史的面前特有自知之明?)。泰勒爸爸昨天就对此表示很Sigh,他认为美国人民的文化认同感较低,因为不管谁家往上数三代都是“外国人”啊!比如泰勒妈妈家来自北爱尔兰,他们家则来自波兰。而很多移民都会保留很多自己原生国家的文化传统,非洲的、欧洲的、亚洲的……反而没有一个算是真正的“美国的”。再加上历史太短暂,所以,他就觉得美国其实算不上有自己的文化。

美国人

“But, I think it makes the real America.” 我说,也许,历史的短暂打磨,反而给美国留下了“百家争鸣”的机会,而且,也正是这种来源多样的国民组成特性,才造就了美国今日的多元与宽容呢?

接完这位美国中产阶级的内心苦水,我不得不感慨:原来啊,当你在羡慕别人的时候,别人也还在羡慕别人啊。所以说,世界上只有一种无法企及的存在,那就是“别人家”……

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我在堪萨斯州考取狩猎证

考取狩猎证

你是不是一个考证族?沉迷于花花绿绿的小本中不能自拔。在美国这个丰富多彩的国度里,也有许多形形色色的证件等着你来考,来不断充实自我,丰富自己的人生经历。在美国,携带枪支自由,你不妨抽出时间考个狩猎证(Hunting License),今天就来说说我在堪萨斯州考取狩猎证的过程。

在美国,打猎证分为狩猎证和猎取特定猎物的打猎许可(Permit)。前一种类似于驾驶证,是个资格证,得经过培训才能上岗,就相当于认定你能打猎了。而具体打火鸡啊、鹿啊、熊啊的,还得单独买打猎许可。这个花钱就行,没什么别的手续,但是前提是有一般的狩猎证。

考取狩猎证

考打猎证每个州的规定不同,大部分州规定必须完成8到小时的课程。我住在Kansas(堪萨斯州),州法规定必须完成10小时的课程,课程内容包括:猎人道德规范、枪支的历史、枪支基础知识、弹药基础知识、野外安全常识、弓箭狩猎基本知识、钓鱼基本知识、野生动物保护、狩猎基本法律规定等。年满18岁就可以持枪打猎,18岁以下的孩子需要有18岁以上的成人陪同。在堪萨斯州,课程包括官网上的电子课程加现场教学课程。

电子课程

网上课程随时可以学,但是现场的一天课程需要预约。我于是到堪萨斯州野生动物公园和游客管理局(Kansas Department of Wildlife, Parks and Tourism,简称:KDWPT)的官方网站预约现场课程。官网上每个月每个地区都有课程,而且是志愿者讲解,完全免费。

考取狩猎证

可是因为上课的人太多,一般要排到两个月以后。我打电话给他们,说需要尽快完成课程,工作人员就推荐了几个我附近社区收费的现场课程,在社区活动中心上课。说是收费,一天课也才15美金,基本相当于免费。交了费以后,会有一个编号,上官网用这个编号注册登录,先学习电子教材。电子课程需要在电脑上每看完一章,就立刻回答几道选择题。题的难度基本相当于小学水平,而且答错了可以回看正文找答案,再重新回答。这样完成19章内容,就算电子课程部分结业了,快的一天就可以学完。然后就是现场授课。

现场教学课程

授课现场一共二十左右个人,大部分是二十左右的青少年,我坐在他们中间有点不好意思,感觉留级很多次,老师是个很有风格的志愿者。讲课的内容基本是电子课程的浓缩版,但是因为老师拿了很多枪来,所以实物讲解的更清楚。他跟我们说,讲台上摆的枪都是狩猎管理员从不遵守狩猎规则的人那里没收来的,真是琳琅满目,什么枪都有,从重型狙击步枪到古典式黑火药枪。竟然还有一把AK47,难道是苏联人过来打猎被罚下来的?

考取狩猎证

课程讲得很有趣,而且中间数次穿插发糖,和抢答发小零食的环节,不知是不是这个老师以前是教幼儿园的,不过大家都很满意。上午的各项基本知识简要地提了下,主要结合近年来发生的一些死亡案例,展开讲了一下野外遇到危险情况如何处理。美国的荒野面积太大,遇到车坏了或者迷失方向就很危险,基本只能靠自己。这时候要保持绝对的冷静,不能慌乱消耗体力。几个最后死亡的案例,都是走了几天最后在离公路还有几英里的时候死了。当然,我想也许是只有离公路这么近的案例可能才会被发现吧。另外,在暴风雪的时候,如果两个人背靠着在车里取暖,一般就能活下来,自己的话就危险。我当年在军校的时候,军事地形和野外生存是单独的一门课。这里讲个1小时也就是起到师傅领进门的效果吧。

下午的课程,先讲了一些16年打猎误伤的案例。总结起来就是,打猎伤亡的,都是队友造成的,而不是动物和自然环境造成的。“猪”队友的金手指很可怕。然后的实地射击课程用气手枪和气步枪模拟,二十几个人到外面的停车场轮流打了一会儿气球,很欢乐。

结课考试

下午3点多就是结课考试。考试有50个选择题,答对一半就通过。题比较基本,但是有一部分识别鸟类的我都是瞎答。因为一来要记住几十种不同的鸟类名称,而且黑白简单印刷下的肥鸟们,根本看不出啥区别,好在这部分就5道题。二十分钟大多数人都答完了,然后美国的通行阅卷标准就是同桌互换考卷评分。老师边讲解边评分,然后最后说,没通过的举手,没人举手。最后就是颁发授课结业纪念和证明,然后讲台前一大堆各种狩猎材料和纪念品供自由领取。

考取狩猎证

拿着狩猎课程通过证明,到野生动物管理局的办公室直接就可以买狩猎证了。2016年的价格是27.5美金。持有这个一般性的狩猎证,猎取包括兔子、松鼠等小动物不需要另外购买许可。说是小动物,但堪萨斯州的西部有很多半米多长的大兔子可打。而且,管理局的巡警和我说,那边的农场主讨厌死这些大兔子了,巴不得猎人去把它们打少些。

总体来说,狩猎课程比较实用,也比较生动。毕竟是为了18岁青少年设计的嘛。拿着打猎证就可以买枪、打猎啦。

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美国人为什么要放寒假

小学生放假

当国内小朋友们开始放寒假的时候,美国中小学的寒假已经结束了。谁也不知道这个寒假为什么存在,但是寒假的合理性一直饱受争议。总之一到假期,孩子们待在家里,父母亲不得不多花时间和精力照顾孩子。这点让父母亲非常有意见,他们觉得学校占了他们的便宜,或者说老师偷了懒。

美国人到底为什么要放寒假?我概括一下,大概有这么几个理由:

第一,有人觉得寒假是跟宗教传统有关系。在美国,中小学的寒假一般是从十二月底到新年初,历时十天到两周。其中历经圣诞节、新年和犹太人的光明节这三大节日。其中除了新年是全球的节日外,圣诞节和光明节都是和宗教有关系。这样的节日安排招致了其他宗教信仰的学生及家庭的抗议。他们认为,美国是个多民族多信仰的国家,既然基督教和犹太教最大的节日学生们能放假,那穆斯林最大的节日开斋节也应该被纳入学校休假日。当然,作为一个华人,我觉得春节也应该被纳入公共休假日。

小学生上课

第二,有人觉得寒假是给学生一个休息放松的好机会。美国的中小学生的学习强度确实很大。从早上八点半开始到下午3点,除了中午45分钟的午餐以外,课与课之间基本上是无缝对接。每堂课之间学生只有五分钟从这个教室走到那个教室。如果哪个老师稍微拖堂,学生们就必须飞奔到下一个教室。除了正常上课以外,美国学生还有各种体育项目和艺术项目。三点钟放学后,两个小时的体育训练,再坐一个多小时的校车,到家里基本就是六七点,加上做家庭作业,一晚上的时间紧紧张张。我的十一年级的学生有的时候忙起来会到半夜才能睡觉。

因为寒假只有短短的十天左右,所以几乎没有家长会安排学生补课。老师也不会布置很多的寒假作业,大概就是阅读几本书,看几部电影。在这段时间里,很多家长也能得到几天公休,所以举家休闲,共享天伦,倒也其乐融融。

第三,寒假能节约学校的运营开支。寒假期间一般天气比较恶劣,学生休假,一则减少了学生在路上可能遇到的坏天气带来的危险,另一方面,也降低了学校维护成本。同时,也可以节约十天左右的运营开支。这点估计颇受争议。因为短短十天左右的假期能节约的经费实在有限,但是很多学校会利用这段时间进行设备检查,基建维修。

当然很多美国人是反对寒假的,主要是有的家长认为,美国学生本来在校时间就短,要在短短的在校时间里挤出寒假,确实会影响学生的学术表现。同时,学生在这段时间里没有老师的监管,没有同学的带动,学习的效果大打折扣。

玩耍

美国学生每年的在校日是180天,全世界排名第16。其中,在校时间最长的是日本,一年有243天。排名前三的还有韩国和以色列。值得一提的是,虽然这几个国家在校时间大大超过美国,但是学生的阅读能力、自然科学和数学都不如美国。以下是在校时间排名(不知道为什么没有中国。估计加上中国,美国的排名要变成17了。):

– 1 – 日本 243 天
– 2 – 南韩 220 天
– 3 – 以色列 216 天
– 4 – 卢森堡 216 天
– 5 – 荷兰 – 200 天
– 6 – 苏格兰 – 200 天
– 7 – 泰国 – 200天
– 8 – 香港- 195天
– 9 – 英国 – 192天
– 10 -匈牙利 – 192天
– 11 – 斯威士兰 – 191天
– 12 – 芬兰 – 190天
– 13 – 新西兰 – 190天
– 14 – 尼日利亚 – 190天
– 15 – 法国- 185天
– 16 – 美国 – 180天

之前,看到一个笑话,“上联:不怕同桌是学霸。下联:就怕同桌放寒假。横批:差距越拉越大。”大概的意思就是,在平时一般学霸和学渣是没有很大差别的,但是到了寒假,学霸就参加各种补习,顿时拉开了和学渣之间的差距。

我个人认为适当的休闲和放松能更好地促进学习。正所谓劳逸结合,学习是需要一个沉淀的时期,在这个时期里,看似脑袋空空,其实是对知识进行一个酝酿内化的过程。在寒假里,如果没有时间学习,那最好早晚空出一些时间,早计划,晚总结。希望每个孩子都能享受寒假。虎爸虎妈,请把你们的爪子稍稍放开,让孩子们喘口气。

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在加州考取摩托车驾驶证

考取摩托车驾驶证

在美国,如果自己能开车或者开摩托车,不仅能方便、快捷地“闯”美国,还能酷酷地吸引眼球。在加州驾考最全攻略里,大家已经清楚了在加州考取驾照的流程,那今天我就跟大家分享下我在加州考取摩托车驾驶证的那些事儿。

首先科普一下美国摩托车驾驶证(Motorcycle License),它分为两种:M1类摩托车驾驶证:可以驾驶任何两轮摩托车、机动脚踏车或者机动滑板车;M2类摩托车驾驶证:可以驾驶任何机动脚踏车、机动脚踏两用车、任何加装马达的加他车或者机动滑板车。也就是说M1可以驾驶任何两轮车,而M2只能驾驶国内的电动自行车和“小绵羊”。

M1,M2摩托车驾驶证

我当时是从零开始学习驾驶摩托车,就报名了一个摩托车驾校,当时未满21岁,只要$150,21岁以上就要$250。其实驾考都一样,先学理论,然后上路。每个驾校学习模式不一样,基本就是理论6个小时,上车10个小时,然后就是在驾校路考。过了考试教练就会给你一个Waiver,然后拿着这个Waiver去加州车管所DMV(Department of Motor Vehicles)考个笔试就可以了。

驾校的摩托车一般都是是250毫升的,早就被摔得“面目全非”,所以你也不用担心摔车什么的。不过一定要注意准时到达,穿长袖、长裤、带手套、穿高过脚踝的靴子,不然教练有权利不让你上课,头盔驾校有提供。

教练教学

想当年我在练车的时候,早上6点多到了,10个男生,3个女生,2个教练。第一个女生是个墨西哥大姐,摔了一次车教练和她说了几句话她就走了,对于这种情况我表示很不能理解啊;第二个女生后来告诉我她是第二次来驾校学车,第一次也是摔得很惨然后被劝回去了;第三个女生就是我啦。

后来我也原地摔车了一次,教练A走过来就问我:“Do you want to leave?” 我还是表示很不解为什么要离开呢?第2次倒车,教练A又过来了,又问我要不要离开,我说“不要!”,他就说:“If I see you fall down one more time, I will ask you to leave.”好吧,第3次快要倒车的时候,被教练B救了下来!没有倒!并且教练A没有看到。于是我就存活下来了,参加了教练组织的考试,并且通过获得了Waiver和完成课业的卡片(各州Waiver和各驾校卡片不一样)。教练同时会跟你说凭借他们驾校的完成课业的卡片去买保险、装备都有Discount。

加州的Waiver

第二天我就兴高采烈地去DMV考了M1驾照(我已经有C驾照)。DMV试题一共有50道题目,答对40题即可,可选择中文或者英文。如果早就有骑车基础的同学,可以跳过驾校直接到DMV预约路考,前提要有摩托车,购买摩托车并不需要驾照。会有4个主项目。考试路线会是这样,其实就是基本的。怎么操作就像下面这个图一样。

考试路线

  1. 急左转,换挡加速,然后在框子里停车;
  2. 躲避圆锥、U-turn;
  3. 紧急刹车;
  4. Obstacle Swerve

拿到摩托车驾驶证以后各位要安全行车哟,等到走Local熟悉了再上Freeway,最好有伙伴陪同。上Freeway之后要知道有些州在虚线穿行是允许的。但摩托车毕竟重,行驶速度快,行驶时还是要小心小心再小心,而且一定不要吝啬于买装备,装备会为你的行驶保驾护航。

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2017最流行的单品元素攻略

2017年流行元素

新的一年,该留的留,该扔的扔。是时候解放你的衣柜,去陈出新了,毕竟穷得只喝的起露水的队长也希望大家一起做一个人见人爱的小仙女。2017年流行元素,晒干给你们,请收好!

矮细跟鞋

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这种鞋像俏皮的小猫咪踮脚一样,于是有个别称也叫猫跟鞋,也是各大时装周上出镜率最高的鞋款。解放现代女性的双脚,走个十万八千里也不会累……假装自己是电影女主角,最好能穿上它在法国香榭丽舍大道,轻盈地跳起一段探戈舞。

解构衬衫

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真正的性感并不是裸露,要掉不掉才是最撩人的。今年可以试试这种解构衬衫,个性又时髦,穿法也有很多种,怎么折腾也不会撞衫。

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你可以左右衣领轮着扯,总归和别人是不一样的。

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或者在衬衫的基础上加一条裙子外穿,一块一片式布一围,怎么随意怎么来,就是别穿得太工整。

细条纹

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有些城市没有春天,过完年直接就是夏天了,所以开春之后可以提前感受一下条纹带来的海滨气息。

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最厉害的是条纹能把1米的腿拉成2米的擎天柱,条纹一直都是短腿的福音,一直都守护着短腿家族们。

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去年流行大色块粗条纹,今年流行细条纹,反正不管过多少年,条纹元素都是不会褪色的经典。先别急着扔掉你的条纹服,指不定哪天它又成为流行元素了。

口号衫

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口号衫就是在T恤上的一个口语标志,你可以通过口号衫表达你的情绪。就像卡拉·迪瓦伊一样反抗《Vogue》谴责,T恤上面标志着“I’m Not A Morning Person”。

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不想说话的时候可以套件口号衫,你也可以去批发市场批发一沓纯色T恤,去印花厂印一沓你的心情,你的座右铭和你的人生格言,每天更换你的精神状态。

流苏耳环

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这种流苏耳环可以很好的修饰脸型,尤其是方形脸。收好你配饰盒里面的单调乏味的性冷淡耳环,明年的流行配饰是娘炮的流苏耳环。

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除了能很好的修饰脸型的作用外,你还能取下来打扫灰层,是一个十分方便且实用的配饰。但要切记不要选择细小的流苏,选择大摆,饱满的流苏,这样看起来更时髦瞩目。

透视纱裙

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最有难度的穿搭来了,秀场上到处都有它的身影,所以毋庸置疑2017年是真的开始流行穿透视裙了,是你大秀身材的好机会了。

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小仙女们一定觉得比2016年的吊带睡裙难度升级不止两个度,但队长相信以你们的身材绝对Hold住,做小仙女嘛,漂漂亮亮最重要啦!

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我在美国的第一个景点是小黑屋

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每次出门,我都有好多故事带回来,讲讲我在美国关小黑屋的故事吧。

一般情况来说我定行程有两种,一种是先买好往返机票,8天、9天、或10天,然后借书上网做攻略,把行程确定下来;还有一种是买张机票就出门,定一个方向,一路走,走到某地或某天,对自己说,好吧,我要回家了,就买张回程机票说拜拜。

我15年去美国,属于后一种情况,买张机票就出门。15年那时候,美国开通了10年签,哇,美国人民开始欢迎中国人民了。

那时候我在北京工作,所以,我从成都背了我家细软证明到北京去签证,我小心翼翼地手捧着我家的全部家当,随时准备递进去,证明我不要去你们美国逃难,再怎样,我在祖国没有蹲桥洞。

签证官好帅,开始问我问题。你为什么要去美国?我说,旅游。去过美国吗?去过;为什么去的?公司培训;有亲戚在美国吗?没有。

北京美国大使馆

你可以了,签证官说。啊?我回成都把我家最重要的资料都扛来了,还排了几个小时的队,都不看看我辛辛苦苦准备的资料,一分钟就打发了,太不曲折了,太不跌宕了。

其实我的错就在这里,我以为,开通10年签,中国人民去美国,跟我去国内的什么地方一样,买张机票就可以了。这么想,我就只买了张去程机票,我离开北京的工作,回成都后一周去了美国。

我飞旧金山,一下飞机满眼的外国字,哈哈,美国,本中国人民来也。例行过关。好遗憾,关键细节失忆,记不起那个Officer帅不帅了。

我把护照和我填的单子递进去。他问,来美国干什么?旅游;待多久?一个月吧;你的工作怎么办?我辞职了,我有时间。那把回程机票给我看,我说我没买。

于是,他接着问,为什么没买?我说我没有想好从哪里回;你有钱吗?我有呀,我带了3千刀,现金!(这是我第一次带这么现金,我感觉我说话的底气比任何时候都足,哈哈)。

好吧,他在我的单子上画了个符号,和护照一起递还给我。哈哈。有钱真好,我一说我带了3千刀,问答结束他就放我过了。

我拿着画了符号的单子,按着指定路线往前走,一位女Officer示意我给她看我手里的单子,我举给她看,她手一挥,我天,是让我直行去办公室(我永远记得出去的方向是向右)。原来跌宕的部分,现在才开始。

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我进了办公室,一排排的椅子空着,坐着一两个人,有两个Officer在柜台后面,我走向柜台把我的单子给其中一位。

第二次关键细节失忆,也不记得这个Officer帅不帅了。他问,你出了机场怎么走?我说,我有朋友来接我;他问,有他电话吗?有。我赶忙把我手机上的电话号码递给他,手机也就留在他那里了。

我回到座位,开始等……

我开始等的这个当口,有好些人陆陆续续进来。大家都不说话,好严肃的表情,感觉到这里气氛不同寻常。进来一对中国老夫妇,好紧张,过来问我,说我们来美国看孩子,不会说英语,怎么办呀。我说没关系,总会解决的。

我这才明白,这就是传说中的小黑屋。我不就没买回程机票吗?

我继续等……

那个Officer叫我名字了,我走过去。他说,我给这个电话拨了3次,没人接。

我楞住了,觉得奇怪。我顺手去柜台上拿我的手机,准备自己拨。Officer用手啪一下压住电话,不让我碰它。我天,好吓人。不会让我就这么回去了吧?

Officer说,我再拨最后一次。

我继续回到座位上等。觉得时间过得好慢……

Officer又叫我名字了。我走过去,他说,拨通电话了。你走吧。

喔,上帝!我转身就大步朝门口走去,好坚定,我没有回头。

等我走出整个关口,我才想起我忘拿手机了。我又去跟人解释让我进去。走到一半,见到那个Officer把手机给我送出来。

我不敢想,最后一次电话拨不通会怎样。后来我跟几位美国藉的同事讲这一段,他们说,你小心。因为他们遇上一次,之后每次入关都会在一个问题上被问来问去。

好吧,既然我被收了手机并经过两轮盘查才让我进入美帝国主义,我又不是去逃难,我特别说明我口袋里有现金,还这么惊吓我,那我就多待些时候吧。后来我买了回程机票,延长了我的行程,买了2个多月后的机票。

公众号:跟上霏霏的脚步

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美国宠物饲养攻略

宠物饲养

宠物是我们的朋友,陪伴我们生活,给予我们心灵上的依偎。身处异国,特别是在热爱宠物的美国,宠物可以带来我们许多快乐,减少我们的孤独感。那在美国怎么养宠物呢?我在这里给大家总结了美国宠物饲养攻略 ,希望可以帮到养宠物的你们。

怎么从国内带宠物来美国

因为我目前住在洛杉矶,这里我就以洛杉矶为例为大家介绍一下从国内带宠物来美国的详细手续及步骤吧(美国其他地方也大相径庭啦)!美国对于从中国带宠物来其实要求并没有想象那么多!只要把它要求的手续及证件全部办好,那么把自己的爱宠带来美国就是一件特别简单的事情。

宠物托运

首先,也是最重要的就是免疫狂犬疫苗!入境美国的宠物,一定要注射免疫狂犬疫苗!免疫的时间并没有严格的规定,只要在有效期内即可!但特别需要注意的是,宠物的疫苗必须是超过一个月的,否则不能出境!其次,入境美国的宠物必须具备官方健康证明书。美国对于入境的健康证明文件并没有什么具体的要求,只需要有关政府部门签章和官方的兽医签字即可!官方健康证明又叫《动物卫生证书》,宠物在体检合格后,拿着体检合格的健康证明到出入境检疫局办理《动物卫生证书》和《通关单》。拿着这两个东西就可以带宠物上飞机了!

然后,我们再讲一下出发前的一些注意事项。出发前一定要尽早带宠物到航站楼办理宠物登记手续,要带好所有宠物的证明材料,包括上面提到的打针记录(动物免疫证)、官方健康证明和通关单等。提前的时间大概是3-4个小时。接下来,我们要考虑一下坐飞机的问题了!

根据所在城市的不同,我们应该尽量选直飞的航班,这样不容易出现问题!人坐飞机也会不舒服的,那宠物如果在一个小小的空间里会更不舒服!所以尽量选择质量好的航空箱,并且要注意一定要四面通风,还要有托盘。如果选择了劣质航空箱,在飞行途中出现什么问题,安保人员通常会选择枪杀宠物以保障航空安全!所以大家一定要注意这个问题!目前很多航空都提供携带宠物的服务!在飞之前提前到航空公司官网查询价格即可!

注意事项:

  • 宠物和人一样,刚到一个陌生环境一定会有紧张焦躁的情绪。要给它们时间上上厕所,尽量安抚情绪,这样登记后宠物才能安心休息;
  • 提早到机场!提早到机场!提早到机场!重要的事情一定要说三遍。因为你也不知道在出境检查的时候会出现什么问题,而一些问题是需要时间去解决的!以免耽误搭机时间,也同时给宠物一个缓解紧张情绪的时间,请尽早到达机场办理手续;
  • 宠物出境是一件简单却繁琐的事情,如果怕麻烦,强烈建议找一些有经验的专业公司代理。

以上是我把宠物带到洛杉矶的经验,更多的内容可看:如何带宠物来美国

在美国选宠物

在这里我强烈建议大家以收养代替购买!因为我去过一次领养中心,那些小动物真的好可怜,你可能觉得领养中心一定没有什么好的狗啊、猫啊,并且是年纪很大那种,其实并不是!那里有时候会有特别可爱的小狗、小猫,三个月以下的小宠物也是有的!所以在考虑买宠物之前请先考虑领养!推荐阅读:如何在美国领养宠物

领养宠物

领养方面的话,可以在Google上搜索Animal Shelter看看家附近有没有Shelter,我个人建议多走走,多看看,多找几家店看看有没有心仪的宠物!都是免费参观的!希望在收容所也找到和自己投缘的小动物!当然,刚出生的小动物是最热手的,抢不抢的到大概真的要看缘分!很多人都担心会不会收养所的小动物并没有很健康,会不会有很多问题,我就在这里解除大家的担心!以下是公家的Shelter服务,可能会根据不同地点服务略有差别!

  • 在小狗被领养时会有专门杀虫;
  • 宠物在被领养后是会被做绝育手术;
  • 如果有什么问题可以在一两周内退回给Shelter;
  • 被收养的小宠物第一次兽医检查是不要钱的;
  • 被收养的小宠物是打好疫苗的;
  • 会被加入晶片。

Shelter有专门的兽医,会把生病的和健康的宠物分开!所以被领养的宠物基本都是健康的!平均每天有3、4只流浪狗被警方寻获,带进收容所,但收容所只能容纳150只狗和150只猫,超出上限的猫狗就会面临安乐死!所以宠物在收容所待的时间平均就是2-3个月,若无人领养,也没有其他机构收容,当有更多的动物进来,它们就必须被结束生命!

美国宠物美容

通常一般的宠物店都会有美容的服务,还能买到一些实用的美国本土的宠物用品,这里给大家推荐几个美国比较有名的宠物中心:Super Pets、Pet Smart、Lee Pet Shop、My 1st Pet……值得一提的是,在一些比较大的宠物店,例如Pet Smart就很中规中矩,卖该买的,不卖不该买的。这句话是什么意思呢?就是上次我想去买兔子,去了以后,他们告诉我那里没有卖兔子,因为买卖兔子在加州是不合法的,但是他给我推荐Super Pet,说那里有卖。我就去了Super Pet。所以在大店,买到的是一些“正规”的宠物,如果想买一些“不正规”的宠物,可能还要去小店了!

微信公众号:乐活乐享生活

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TurnStyle,纽约第一条地下美食商店街

纽约第一条地下美食商店街

TurnStyle(全称:TurnStyle Columbus Circle)是纽约破天荒的第一个地下美食商店街,属于哥伦布圆环与59街地铁站的一部分,截止目前为止,也是唯一的一个。它整整有两条街那么长,总共有38家店,其中包括20家美食、11家商店,还有7个摊贩。无论是经过这里,或是专程来这儿逛逛,立刻就会感受到这里美好的环境,整洁、明亮、色彩丰富,并且还有很好的风格与极高的品质。

美食街—永康街

这条街上有20家美食,从咖啡、果汁,到法式糕点全都有,外加上知名的意大利三明治专卖店Casa Tascana,很潮的玻利维亚小吃Bolivian Llama Party,与台湾美食永康街Yong Kang Street等等,非常精彩。

除了美食之外,TurnStyle还有许多家精品商店,每一家都是经过精选,卖的东西都非常有特色,其中包括有美妆(e.l.f.)、男士精品(Spectre & Co)、造型帽店(Arth)、新潮眼镜(VU Frameworks),还有狗狗精品专卖店(DOG & Co.)等等,很值得去逛逛。

精品商店—elf

这条街不仅是条美食商店街,TurnStyle还经常举办各类型的免费活动,其中包括与纽约著名爵士音乐品牌Blue Note的合作,在纽约这个第一条地下美食商店街现场表演起来,很赞,是不是?

说了半天,TurnStyle到底在哪里呢?怎么进去?基本上,这条地下街是从曼哈顿57街与第8大道,一直通往地铁A、B、C、D与1在59街哥伦布圆环的地铁站。你在第8大道,57街与58街可以找到通往地下街的地铁站,并且非常容易找到,因为它们都是橘色的。这些地铁站是全纽约市唯一橘色的地铁站,往下面走去就对了。并且放心,如果你只是要去逛逛地下街,没有要坐地铁,不需要刷地铁卡就可以进去了。

这么一条炫酷的地下美食商店街,你怎么能错过呢?

营业时间:08:00-21:00

官网:turn-style.com

地址:1000 S 8th Ave, New York, NY10019

微信公众号:到此一游

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简单说说美国教育体系

大学生

在美国学习有很多优势,但在你选择哪个课程最能满足你的需要之前,你首先应该了解一下美国的教育制度。美国有更广泛的选择空间和机会,你应该利用你需要的所有信息,做出一个最适合你的决定。

美国政府在教育中的作用

与许多其他国家不同,美国政府不控制教育制度。与之相反的是,高等教育制度为:1. 由独立的人群或受托人(在私立学校的情况下)控制;2. 地方和州政府之间共享(在公立学校的情况下)。这两种类型的学校之间的主要区别是成本。私立学校通常比公立学校的学校贵很多,主要是因为私立学校必须依靠政府以外的来源获得资金。

此外,美国教育部审查并认可一些“认证机构”,从而确保学校及其计划项目的质量。大多数高校都有一个所谓的“区域认证”,即来自一个监督学校所在国家特定地区的机构。你需要确保你选择的学校有认证,意味着它已经达到特定的学术、行政和金融标准。这种区域认证还将确保其他教育机构和雇主能够认可你的学位。

除了区域认证之外,某些学习领域还具有“计划认证”。例如,工程和技术认证委员会认可工程计划。你的海外升学顾问可以帮助你了解你的学习领域是否存在相应的课程认证。

中学生在上课

什么是学位选择?

教育在美国是强制性的,直到16岁,大多数学生会完成高中课程顺利毕业。完成12年的小学教育和中学教育后,学生开始接受中学后学习或高等教育。第一级高等教育是本科生,超出本科学位的学生可以选择接受研究生教育,也称为研究生工作。传统上,这些课程都在校园内进行,但是如今越来越多地方认可在线大学学位,出现了来自世界各地的学生,这样的在线教育可以为国际学生提供一些帮助。

如果你正在犹豫两年制学位课程与四年制本科课程,那么你需要仔细考虑你的目标。一些雇主更偏爱研究了四年的候选人,特别是在竞争领域,可能有许多学生争夺工作。而其他专业领域可能只需要他们的员工有两年的学习经历。你需要做出你的判断,以做出明智的选择。

此外,一些其他非学位选择存在于传统大学之外,学生应该作为另一种选择来探索。

申请学校

虽然每所学校的入学政策各不相同,但大多数都根据几个共同的标准来决定录取哪些学生,包括学生的高中课程完成情况、高中绩点(GPA)、参加的课外活动、SAT或ACT考试成绩、文书、以及个人的面试情况。

看完申请者的高中记录,大学招生办公室将考虑该学生是否已接受高中课程,进而会为他们准备更难一些的课程。同时,招生办公室还将考虑学生的GPA。GPA是对学生累积成绩进行平均的定量图。此外,大学招生官还喜欢看到参加课外活动的学生的申请,如戏剧或艺术俱乐部、学校俱乐部或者运动队。参加这些活动表明学生已经掌握了有价值的技能,如团队合作和领导力。

美国的大多数高中生在高中最后一年期间准备(SAT推理测试)或(ACT)考试。这些是标准化的定量检查。每所学校都会设置一个学生必须达到的最低SAT或ACT录取分数。

美国大学通常要求申请人写一篇文章作为申请的一部分。每个招生办公室都会确定文章的长度和内容。而且申请人可能还需要与招生办公室代表进行个人面谈。

大学生在上课

本科学习

“本科生”即追求学士学位的大学生。大多数大学为本科生提供自由教育,这意味着学生需要在几个学科之间选修课程,然后选择一个专业领域的专业。本科生之间通常会问对方“你的专业是什么?”,其实意思就是“你的主要学习领域是什么”?

大学的课程大多只有一个学期。每个课程分配一定数量的学分,通常学分基于在课时多少。大多课程是三个学分,但也有些可能是一、二、四或五学分。所有学位课程要求学生在符合毕业资格之前达到最低学分。并且大多数学士学位课程不要求学生写最后的论文。

研究生学习

“研究生”即追求硕士或博士学位的学生。研究生的专业课程是定向的,意味着学生从一开始就有一个学习领域。

学生在研究生层次上继续学习,大多数课程都需要最后的论文。而博士生的学习课程,直到他们获得了足够的学分才能参加他们的合格考试,这通常需要几天的时间,通常包括书面和答辩部分。在博士生通过他们的考试后,就可以开始写论文了。在获得学位之前,博士生必须在教师委员会面前进行毕业论文答辩。

原创转载自公众号:北美牛油果

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高性价比的11件新年礼物

新年礼物

对于大多数人来说,过年原本就是一个钱包大出血的节日。购年货、备礼物,看着我的钱包一点点的消瘦下去,耳边仿佛听到钱包对我说:“主人你一定要幸福的过年,这样我就放心了……”(看看毛伊为了过年都出现幻觉了)。既然礼物是一定要买的,钱是一定要花的,怎么才能让这钱花的其所,让收礼物的人满意,如何选择合适的礼物,这就是个技术活儿了。合意、出新、实用、高性价比,不是随口喊喊就能找到的,是不是很多人都有礼物选择障碍?所以毛伊决定在今天和大家分享下私人的礼物经,毕竟对于没两毛钱又喜欢买买买的人来说,多年的经验还是能够提供几样好货给大家的。

个人类

1. Move Free维骨力

来来来,家里有运动狂魔的请往这里看,Move Free是毛伊最愿意为大家推荐的健康类护理品。不管你是上班一族,还是马拉松爱好者,再或者横扫广场舞的叔叔阿姨,都可能有颈椎不适,关节酸痛、肿胀等问题。

Move Free维骨力

而维骨力的主要成份为氨基葡萄糖(Glucosamine),它是人体内合成的物质,是形成软骨细胞的重要营养素,是健康关节软骨的天然组织成份……balabala……反正毛伊生物不好,自家的走路狂魔吃过Move Free的骨维力之后,原先关节不适两周后就有一定的缓解。

带老人去医院时康复科医生也推荐过,价格不贵,但实用有效,亚马逊官网有售,有兴趣的朋友可以自行搜索。重点是:不是药品!!!

2. Fitbit智能手环

对于永远都没有减肥成功的毛伊来说,搜寻市面上和减肥有关的所有产品成为了一种不可剥夺的乐趣。后来找到了集骚包、实用、电子科技、运动健康为一体的Fitbit蓝牙只能手环。为什么会选择Fitbit?

Fitbit智能手环

  • Fitbit多数产品都是自带显屏,内置运动感应,拿起手就能看到最新的运动数据。
  • 计步作为主要功能,误差率较低(PS:不要拿某米手环进行对比,完全不在一个量级,不具可比性)。
  • 心率检测功能,毛伊去年给家里的走路狂魔送的就是带心率功能的手环。
  • 电量,比起Apple Watch一天一充的频率,Fitbit一般一次充电可以维持一周左右。
  • 够时尚,设计简约,适合各个年龄层的人群。

最后略微不满的一点,因为毛伊用的手环都只能防日常用水,不过对于我这么糙且懒的人来说虽然永远都是带着洗澡,并且这么折腾了两年下来也没出什么问题,不过不知道别人有没有我这么好运。对于不想麻烦的人来说可以考虑Fitbit新出的防水款手环。不同款式价格差别较多,淘宝、亚马逊均有售。

3. 女士标配

口红

萌妹子的粉嫩,御姐的高冷,女王的热烈,深深浅浅的红唇,最显颜色,哪怕你什么都来不及收拾,出门时涂上一抹唇膏,也会显得气色好很多。所以,没有哪个女人会嫌弃自己多一只口红。但是口红的种类和质地确实太多,选择一款合适送人的口红实在是件难度极大的挑战!口红虽然实用但选择时需要特别注意年龄、肤色及赠送者平时的服装颜色搭配。毛伊特别为那些和自己一样分不清楚也记不得色号的直男们提供两条购买基本原则,以供参考:

1. 应根据年龄来选购口红:

  • 年轻而皮肤较白嫩者,口红色彩可略鲜明些,如淡红、变色口红及桃红色。
  • 中年妇女,应选用深红、土红等庄重的色彩。

2. 应根据肤色来选购口红:

  • 肤色白皙的人:适合任何颜色的口红,但以明亮度较高的品种为最佳。
  • 肤色较黑的人适合赭红、暗红等亮度低的色系。

4. 文青标配

Kindle

毛伊认为Kindle是赠与文青最合适的礼物之一:

  • 300 ppi超清晰显示屏,显示效果堪比激光刻印,日光下也无反光干扰——完美还原纸书阅读体验。
  • 比纸书还轻巧,上千本图书随身携带。
  • 内置阅读灯可随意调节亮度,在任何光线下均可享受舒适的阅读体验。
  • 超长待电时间,毛伊用的老款Kindle冲一次电基本够用2周以上。

使用Kindle看书远比没事把着个手机逼格高多了,这绝对是所有文青爱好者的标配。

5.  运动标配

Air Jordan对于多数运动爱好者来说AJ就是他们心中永恒的时尚,背包、篮球、T恤、外套、球鞋,每一个和AJ有关的礼物都能让这群爱好者们欣喜若狂,所以,对于运动时尚的的选购原则最是简单,想买什么都可以,随便一款AJ经典球鞋就要大几百刀,想要攒够一套送人?呵呵呵,你的钱包能够承受得住就好。

6. 旅游标配

最近几年好多人都选择在外旅游过年,毛伊表示好羡慕,好羡慕!如果有这样的亲友,很简单——送墨镜!拗造型神器,可潮、可酷、可成熟性感,重点选对了还能修饰脸型,挡住黑眼圈。当然前提是你要弄清楚对方脸型!

  • 方脸适合用飞行员墨镜、圆框墨镜、蝴蝶型墨镜来柔和面部轮廓。
  • 圆脸的较为好选,因为墨镜多数都是自带棱角,只要不给圆脸的赠送外框正圆的都不会有太大问题,毕竟大圆套小圆怎么样也不会太过于好看,所以方形或者异型都会比较适合。
  • 三角/心型脸可选用方形墨镜、飞行员墨镜和蝴蝶型墨镜。
  • 对于鹅蛋型脸,毛伊只想说,这就是老天赏饭吃,什么样的类型都合适。
  • 任意性长脸,就类似于马脸哥这种选起来就略微苦逼,选择不当就会显得脸更加细长,所以保险起见尽量选择蛤蟆镜和无边框飞行员墨镜。

好了说了这么多如果还看不懂的亲,那就直接看图好了……

墨镜配脸型

7. 拍立得

拍立得的好处在于即拍即有,外形非常可爱,价格比单反比那简直就是小甜心了。你想想小朋友拿着自己的拍立得,随时记录他们眼中的世界,画面一定是有趣又有爱!另外,毛伊特别建议,拍立得也绝对是哄女朋友的杀器喔……(比心)

8. 乐高玩具

 乐高玩具

毛伊一直认为不论大朋友小朋友都应该有一套乐高玩具(好想有一套!),乐高的魅力在于看似小巧的一块块积木里面可以包含无数的创意。不拘一格,变化多端,乐高绝对是适合全年龄段的礼物佳选。

家用类

1. 居家旅行小情调:Bose SoundLink Mini蓝牙音箱

Bose SoundLink Mini蓝牙音箱

另外对于不差钱的朋友们,毛伊也要特别推荐一款蓝牙音箱,Bose这款Mini堪称近年来入手的性价比超高的电子产品,毛伊自认为是一个不太专业的视听控,不过对这款Mini小小身材能够表现出来的效果让人着实惊讶,发声雄厚又自然,磨砂金属质感一流,掂着有分量,绝对是装B首选,家用出游两相宜,不差钱一族送礼的佳选。

2. 异域风情:异域羊毛毯

羊毛毯这个物件是毛伊冬天的最爱,铺在椅子上做靠毯绝对是上佳选择,舒适柔软并且保暖,非常适合长时间久坐的人或是家里的长辈。颜值超高,哪怕你不坐,毛茸茸的看着就暖和!为什么这么肯定?因为我刚离开椅子两分钟,马上就有一个白屁股霸占了我的位置,这就是羊毛毯的魅力(PS:臭东西,你给我下去!)。

3. 空气净化器

空气净化器毛伊认为是现在以家庭为单位必备的一个健康产品。毕竟现今空气污染、呼吸疾病是所有人都不可忽视的问题,所以一个适合于家用的空气净化器毛伊认为绝对是送礼的佳品。至于空气净化器的选择因为指数过多,略微复杂,点击链接进行参考:雾霾来袭,你有选对空气净化器吗?

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在堪萨斯如何正确地选择车险?

正确地选择车险的方法

无论在美国还是在中国,车辆注册上牌必须有保险;尤其是美国,车辆如果没有保险上路,一旦被抓获,将面临车辆吊销、驾照吊销、以及上百至上千元的罚单,今后再要投保保险公司,由于无保上路的不良驾驶记录,保额将一路飞涨没商量。

而在买了车险之后,很多同学会奇怪,为什么都是同学,大家的保险费会差那么多;即使是车辆价值所差无几,或投保内容几乎一样,但为什么同一家保险公司给你和你同学的保费报价却相差一倍?

影响车险报价的因素

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保险报价的差距是如何诞生的?其实影响保险报价的因素很多,通常来说主要因素包括以下几点:

1. 车况

包括车辆生产年代、车辆品牌、车型以及英里数。越新的车,往往将面临更高的报价,所以二手车的报价通常要比新车低,家用车的报价通常要比跑车低;所以那些勒紧裤腰带也要买新车、好车的同学,别忘记车险也将是一笔不小的开支哦!

2. 车险的保险内容

美国的车险大体上分为全险或半保,价格通常会差一倍至三分之一:

  • 全险(Full coverage)通常是指你是事故责任方的前提下,保险公司负责全部保额(包括你和对方的人身及车辆);
  • 半保(Liability-only)是指事故后,保险公司仅负责对方的人身及车辆赔款,并不负责你的部分(包括人身损伤以及车辆修理费等)的赔款。

还有更多其他保险内容,如碰撞险(Collision)、综合意外险(Comprehensive)和无保险/保险不足驾驶人险(Uninsured and Underinsured Motorist Coverage)等等,可以请保险公司详细介绍,或通过网络搜索查询。但请注意,车险一定不能贪便宜,一定要根据自身情况选择合适的保险内容,要知道在美帝,人工成本很高,修车和修人都不是小开支。

3. 驾驶者年龄

美国车险对“青少年”非常不友好,通常以25岁为临界点,25岁以上者将享受较大的车险优惠,而25岁以下,尤其是男性未婚投保者,保费会较高;如果驾龄超过三年以上,同样可以享受到一定的车险优惠 (老司机们是不是笑开了花)。

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啊哈!家有一老,如有一宝,车险折扣少不了!

4. 驾照类型

在大部分保险公司,Permit驾照是不让加保险的(新手开车容易出事故,保险公司肿么会做大风险赔本生意呢);即使部分保险公司允许让Permit买车险,价格也会相对正式驾照高一些,所以最好尽快拿到正式驾照。过不了路考就等着多交保险吧哈哈哈哈!

5. 驾驶记录

如事故车或有不良驾驶记录前科的投保人,包括过多的超速罚单、未及时缴纳罚单或意外车祸责任方等,保险金额将会上涨。什么?Norris门口的停车单你还没交?等着涨保险吧!

6. 驾驶里程

这里的驾驶里程是指投保人每年将驾驶该车辆所形式的里程数,如只在家和学校之间使用车辆,每年里程较少甚至低于7500,将会得到相对较低的报价。

7. 保险时长

和大部分服务行业一样,购买保险时间越长(如12个月或24个月)均价一般要比短时间保险(如3个月或6个月)要更便宜;并且如果你每年都投保同一家保险公司,并且无不良驾驶记录及车辆意外,有时也会享受到一定折扣,趁保险打折的时候多囤一点!

以上是造成同学们车险落差的主要因素,有些硬性因素是无法改变的(如年龄、驾龄等),但另外一些因素(如无不良驾驶记录等)需要尽量规避;另外,如果车辆在该公司下发生意外且投保人是责任方的话,第二年的保险报价一般都会上涨,请注意哟!

堪萨斯的车险公司

美国大大小小的保险公司多如牛毛,下面为大家介绍堪萨斯(Kansas)几个规模较大的车险公司,以及他们的大体情况,谨供各位少侠参考。

GEIGO

GEIGO美国最具有影响力的老牌保险公司之一,除车险外还提供各种其他保险;但其Agent的理赔服务质量参差不齐,也导致了在消费者中品牌口碑极端分化。好处:品牌保障、对驾龄三年以下+二手车半保友好;劣势:价格略高、Permit驾照不予以办理、理赔效率有待考证。

电话:(912) 352-1271
工作时间:周一至周五 9:00–17:30;周六 9:30–13:00
地址:7601 Waters Ave M, Savannah, GA 31406

AAA

AAA是美国相当受欢迎的保险公司,信誉良好,服务热情,即使语言上有障碍,工作人员也会非常有耐心地解释各种保险条款,也是萨凡纳艺术与设计学院(Savannah College of Art and Design,简称SCAD)邀请来参加萨凡纳校区Orientation的唯一保险服务商。好处:性价比高、投保范围广,服务热情耐性;劣势:该品牌旗下保险商较多,需要细心挑选。

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AAA还提供紧急救援服务(AAA emergency road service),如爆胎、Jumpstart、钥匙被锁车内和需要拖车等紧急情况,都可以通过电话求助,一般半小时内工作人员即可到达现场,简直是居家出门的必备卡片!详细价格及服务范围可咨询工作人员。

电话:(912) 352-8222
工作时间:周一至周五 9:00–18:00
地址:712 Mall Blvd, Savannah, GA 31406

State Farm Insurance

State Farm Insurance胜在便宜,真的是便宜,非常便宜,相当便宜……另可要求享受学生保险(GPA3.0以上,23岁~25岁,可请求10%~20%折扣);然,Agent服务质量落差很大,部分Agent可能会主动修改你的真实信息(如驾龄/驾照类型/家庭状况等)以降低保单报价、提高保单成交率,请在落款前仔细核实自己的信息,否则在美帝这样一个以诚信为首的国家,后果可能得不偿失!好处:便宜只有一个字,我只说三次!对驾龄三年以下+二手车半保友好、可提供学生折扣;劣势:Permit不予办理、Agent太多,导致服务层次不齐。

电话:(912) 234-5390
工作时间:周一至周五 9:00–17:00
地址: 513 E Oglethorpe Ave l, Savannah, GA 31401

Allstate

这家保险公司名声在外,目前还未有同学有相关的理赔体验,然后引用资料中对该公司的理赔效率、服务态度、Case追踪处理能力等评价大部分为负面,尽管该公司报价很诱人,但请谨慎选择!优势:价格便宜,并可提供无事故奖励(如折扣或奖金等;劣势:Permit不予办理、服务态度差强人意(关于服务态度方面的投诉相当多)。

Progressive

Progressive对投保者宽容度较高,对首次投保者非常友好,如果别的保险公司都愿意接受你,你可以来Progressive试试;但理赔及服务口碑不尽人意;可作为临时驾照或投保的Backup选择。好处:Permit可办理、不良驾驶记录可办理、价格便宜、对无纸质账单有折扣;劣势:口碑不佳,理赔效率低。

在堪萨斯正确地选择车险的方法

1. 选择适合自己的保险公司及保险内容

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总的来说,车险市场也是个竞争市场,根据所针对消费者不同,每个保险公司给出的优惠政策也不同,所以并不是A同学在这家保险公司能够拿到低折扣你也能拿到。另外,买到合适的保险还需要货比三家,从服务、价格、理赔效率等找到最适合自己以及车辆的保险公司。

2. 适时调整投保公司

建议在保险结束前三个月就开始关心车险市场,主要看前投保公司在Renew保单的时候有无涨价;回顾自己在保险期间有无不良记录,自己是否满意保险公司的服务、其他保险公司是否有优惠政策,自己的条件(年龄/GPA/车况等)是否符合优惠政策等。

3. 网站比价

了解自己的车况(如车辆年份、品牌、Van号等),可在车险公司网站进行事先询价,在最短的时间内拿到较为准确的价格,针对型地面见两三家保险公司为重点讨价还价投保对象。

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不能错过的内华达州“特色餐厅”

内华达特色餐厅

内华达州(Nevada)除了拉斯维加斯(Las Vegas)和壮丽美景,还有许多不能错过的“特色餐厅”。

Charlie Palmer Steak Reno

龙虾

充满时尚感的餐厅,灯光美、气氛佳,这里的“龙虾与美酒”是绝配!

地址:2500 E 2nd St, Reno, NV 89595

Edgewood Tahoe

获得Open Table “2016年最佳餐厅”的Edgewood Tahoe,是一个能品尝各种龙虾及贝类美食,同时又能欣赏太浩湖及雪山景观的餐厅。拥有绝佳地理位置的Edgewood Tahoe,更是许多情侣向往的婚礼地点!

地址:100 Lake Pkwy, Stateline, NV 89449

Lakeside Casino

小木屋餐厅 龙虾

没错,在内华达,许多美食都隐身于俱乐部和酒吧里,因为这里也是当地食客平常最爱去的娱乐场所啊!在Lakeside Casino里的小木屋餐厅(the timber restaurant),你能找到最正宗的传统龙虾料理!接着,到俱(xiao)乐(du)部(chang)小试身手,再到酒吧来杯啤酒,你就能成为真正的“内华达通”!

地址:168 Highway 50, Stateline, NV 89449

Courtyard Café & Bakery

庭院咖啡与烘焙坊(Courtyard Café & Bakery)位于内华达西部的法伦(Fallon),不仅广受当地人的欢迎,同时还是猫途鹰(Trip Advisor上)排名第一的精致咖啡店。

这家已经经营15年的家庭式咖啡馆有着温馨的小店摆饰和热情的店员,将让你的内心一下充满宾至如归的温馨感,仿佛自己早就成为了庭院咖啡的一份子。

黑蓝汉堡

庭院咖啡的主人Andy和Deborah坚持采用来自本地农场的新鲜食材,希望呈现给顾客食物的自然风味。店内的招牌主食则包括“手工软烤饼配肉酱”(据说是全法伦最好吃的肉酱)、“炙烤火鸡三明治”、“美味沙拉”和“黑蓝汉堡”(Black and Blue Burger)。相信我,庭院咖啡的轻食餐点,不只能让你吃的饱,还会让你想为它疯狂点赞!

此外,喜欢甜食的朋友们,一定得尝尝这里的烘焙甜品,包括手工烘焙面包、奶油水果派、肉桂卷和巧克力布朗尼在内的各类甜品,都是老饕客们必点的特色美食。

地址:55 E Williams Ave, Fallon, Nevada

Campo Restaurant

Campo餐厅位于内华达雷诺(Reno)市中心,自2011年开业以来,在短短的几年之间,就成为了雷诺地区首屈一指的美食餐厅。简单、舒适的室内设计,以及品种丰富的美味餐点,让当地大众赞不绝口,食客们常说道:辛苦工作了一天之后到Campo用餐,绝对是犒赏自己的最佳方式。

Campo的料理不仅多元,更注重顾客的饮食健康,因此餐厅严格选用当地的新鲜食材。店内名闻遐迩的经典餐点包括“木头窑烤比萨”、“自制意面”、“自制腊肉盘”,这些是大家初次造访必点的餐点。

Campo餐厅

Campo的主厨Esteen每两周都会亲自前往当地Great Basin社区合作农场,寻找最新鲜、最营养的“有机食材”。此外,他对食物的细节也非常重视。为了调配出最地道的意式比萨,还会特别从意大利进口面粉、酱料等食材,确保顾客的“每一口”,都是大大的满足。

Campo的另一个特点,就是这里的菜单每天都不一样!除了长期供应的经典餐点之外,每次来到Campo,你都能发现菜单上又多了新的选择,这也是为什么饕客们总是一来再来,永远不会腻的原因。重要的是,无论Campo的菜单如何更新,菜单上的新品从来没有让人失望过!

地址:50 N. Sierra Street, Reno, NV 89501

Sugar’s Home Plate

复古的吧台

如果你有机会来到内华达的莫瓦帕山谷(Moapa Valley)旅游,一定要顺道到附近的Sugar’s Home Plate饱餐一顿。虽然这家餐厅的外观,是有那么一点不起眼,但是不要怀疑,走进去后,这里绝对不会让你失望!

Sugar’s Home Plate于1991年开业,经历了26年的漫长时光,至今餐厅的魅力从未消退。食客们喜欢坐上复古的吧台,先来一杯啤酒。Sugar’s Home Plate的菜色多元又丰富,常常让人一下难以抉择。不过,大家也不用担心,这里的早点、午餐和晚餐,都各有特色,老饕客则着重推荐当地人最爱的玉米饼、特色沙拉和超有饱足感的汉堡套餐,你将体验到最地道的美式风味!

地址:309 Moapa Valley Boulevard, Overton, Nv 89040

这些“特色餐厅”是不是让你已经口水直流了?什么减肥、健身的计划,那是夏天的事情,在寒冷的冬天里,让我们先继续做个快乐的吃货吧!

微信公众号:内华达旅游

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消费至上,谈谈美国的资源浪费

保护环境

我知道,我上一篇美国的绿草蓝天:经济发展与环境保护就一定不能并存吗?刚刚才夸赞完美帝的环境保护。而且,这几天入夜后,公寓旁的公园里,陆陆续续有越来越多的萤火虫在四处飞舞。萤火虫对生存环境的要求是极其严苛的,这也足以证明美国的环境确实很赞,故而,美国的环保政策应该说是成功的。

But every coin has two sides. 仅仅在美国呆了三个月,我就深切地感受到了美国帝国主义人民是如何地消耗他们一直鼓吹要珍惜的各种资源/能源的。

先来看看我平日里的一次超市之行吧。

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结账时装袋的架子,旋转的设计方便收银员装袋,而收银员装袋时基本按照物品分袋,即使你厨房用品只买了一个保鲜盒,这个保鲜盒也单独被装在一个袋子里,而且稍重的物品(如一桶果汁)就套装两层。

购物袋

这次我共计购买了81刀的物品(肉、菜、饮料、水果、零食和一个保鲜盒),回家腾进冰箱时数了一下,收银员给我装了15个塑料袋!!!要是在国内,咱们鼓励自带环保袋且塑料袋收费不说,收银员也会尽量“闪腾挪移”地给你少装几个袋子。

而我通常两周补给一次,来了三个月,就已经积攒了这么多塑料袋!

积攒的塑料袋

请不要说,那老师你为什么不带着袋子去购物呢?原因有二,一是为了把其积攒作垃圾袋使用;二则是有时去超市是临时起意,并没有事先准备。当然,按照现在的存量,我日后再去超市就该自带袋子了。

以上,只是生活中非常常见的一幕。超市里的美国当地居民,我几乎没看到过有谁是自己带袋子去购物的,都是装了满满的一车袋子走了。

美国被称之为“车轮上的国家”,地方大任性,很多建筑及服务都是充分为有车族考虑和设计的。据统计,美国现有的汽车保有量约为2.6亿辆,美国人口约3亿左右,而中国现有的汽车保有量大约1.5亿辆,中国人口约13亿左右(数据来源:世界汽车组织)。换算到人均,大家大致也可估算出每个美国人及每个中国人的碳排放量的多寡了。

汽车

而且,美国的生活方式也给美国的环保工作带来了一定的消极影响。还记得我刚来时吐槽的Culture Shock吗?美国日常家庭的洗衣都是要用到烘干机的,我们租房户一般就得去公共洗衣房去洗衣和烘干,而“自然晾晒和加热烘干”这中美两国不同的生活习惯,自然也很容易比较出能源使用的多与少了。

另外,俗话说,“饱暖思淫欲”。美国作为高收入国家,在社会高福利制度保障下的美帝人民总得想出一些方法来打发工作之余的美好时光吧?于是,美国人民又被称之为“Party Animals”,动不动就开趴,几乎一切事情都值得开趴庆祝。而只要开趴,每个Party上就又会消耗大量的一次性用品(美国超市里销售的一次性用品的种类丰富得令人咋舌)。同理,社区里还动不动就举行露天音乐会,或者看个露天电影什么的,甚至只是在公园里打一场棒球友谊赛,美帝人民都会扛着毯子、椅子、各种一次性用品在草地上搞一场野餐。

在美国,住宅地址是非常重要的信息,很多事务都需要这个信息才能进行。由于美国各个社区开发和规划得较为合理,基本上在美国居住的每个人都可以通过自己的地址很方便地联系。而这样的地址制度,又让各类商家有机可乘,他们几乎可以无孔不入地把广告邮递到每个人家门口的邮箱里。

这是我住到公寓以来收到的所有信件和广告,已经集满了一整箱了。

收到的所有信件和广告

还有,美帝一到夏天,室内就开着无敌超低温的空调(冻的要穿长袖长裤);油价便宜任性得到哪里都要开车;每个公园都有饮用水龙头,每个厕所都备有纸巾和洗手液等(当然,你也可以理解为福利好,但带来的资源消耗也不能忽视啊)……

再来看一组数据,根据生产空间和二氧化碳处理空间算出的人均生态足迹,世界平均为2,中国人为1,而美国人民是10!!!而且,美国每个人年平均钢材耗用量为一般发展中国家的37倍!铝耗用量为85倍!!总的能源耗用量为30倍!!!美国人口只占全球总人口的4%,其二氧化碳排放量却占到了全球的四分之一!(数据来源文章:美国生态环境保护政策及其启示)

所以,美国的能源消耗其实是非常惊人的。就此而言,甚至称得上是埋葬地球资源的地狱!

排放

众所周知,以英美为代表的西方工业文明,是以扩大物质消费为根本导向的社会(大家都听过那个美国老太太和中国老太太的段子么?)。这些西方工业文明国家一方面在消费上不加节制,在资源上贪婪无度,可另一方面却又推诿环保责任(都记得气候峰会上他们是怎么施压要求中国降低能源排放的吧?)。可以说,美国是靠先污染自己发展起来,然后又靠产业结构高级化和更直接的污染物转移(比如把工厂都建到了中国、印度等发展中国家)来减轻自己的环保负担。

据说,中国到2020年就要迈入中等收入国家的行列了,当每一个中国人都不再为温饱而忧虑时,我们也不必再羡慕这些发达国家人民的高素质了。他们之所以彬彬有礼,之所以不争不抢,最重要的原因,其实还是资源的极大丰富啊!上车都有座,那我们为何要抢?去哪里办事都没多少人,那我们为何要插队?古语有云,“仓廪实而知礼节”,为此理也。

需要警惕的是,我们也在重走那些发达国家们靠污染来发展自己的老路。环保事业在此阶段可算任重而道远。但毕竟有了那么多前车之鉴,我们是否可以少走一些弯路,少让人民承担一些苦痛呢?

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我对UIC学生Zachary的访谈记录

伊利诺伊大学芝加哥分校

写在前面:2016年9月份我陆陆续续地跟UIC(伊利诺伊大学芝加哥分校)的学生们约见,聊聊他们的故事,聊聊他们在大学的困惑或迷茫。我也把从大家手里收集到的问题一一翻译好,整理成问卷发给他们填写了。今天,我整理了第一位学生的访谈记录,合并他的问卷,给大家介绍下我在美国认识的小伙伴吧!

Zachary,简称Zach(扎克),犹太裔美国人,UIC大一新生,来自伊利诺伊州芝加哥的Highland Park, 艺术学院Acting专业。Zach看起来就像那种我喜欢的乖孩子的样子,谦虚有礼,说话聊天都非常的客气。我们相约访谈的地点就是我们认识的地点,学校的“食堂”——Student Centre East。上周我吃饭的时候,他刚好坐我身边,我就顺嘴问了问SCE的610room在哪里就聊上了,顺便约了这周我俩课间的时候见面访谈。(姐是年纪大了,要是年轻十来岁,也是位搭讪高手啊!咳咳,为人师表为人师表~~)。

伊利诺伊大学芝加哥分校

以下是根据小伙伴们提出的问题整理出来的十个问题,以此为导航:

Q1: Why did you decide to go to college? What’s your main goal in your university study?

There are many reasons I go to college, the main one being that I want to become better at the craft of acting and make connections in order to set up my professional career. It’s also because where I come from, everybody goes to college. It’s seen as a social symbol. If you or your child doesn’t go to college, it’s looked down upon. So from a very young age I’ve always been expected to go to college.

有小伙伴想了解这里的大学生是为什么上大学,上了大学又有什么目标呢?其实美国的职业教育比较成熟,这里的孩子可能很小的时候就已经定下了自己长大希望从事什么样的职业,也许当时并不会很确切,但是成长的过程中会一直按照这个模糊的定位去努力。

就像在访谈中Zach跟我说的,他从小就很喜欢表演啊、音乐啊这类事,所以他长大后,也跟父母讨论过这个问题,他的父母当然以他的意愿为主。因此,他就决定成为一名职业演员,希望将来能在剧院里工作。而他上大学的另一个原因居然跟我们一样,因为周围的人都上大学,你不上的话,还怪怪的,也就是说,随大流考个大学的意思……

Q2: Do you have any anxiety or confusion during your studying in the university? If yes, what’s kind of them?

I have a small amount of anxiety that I’m not going to be able to keep up with my studies and have to drop out, but I haven’t had any struggle keeping up with my classes so far. I think this anxiety only exists because I don’t have any plan for if I drop out, and that’s a little scary to me.

好多国内的小伙伴都想知道,美国的学生们在大学里是否也有困惑和迷茫呢?答案是Yes!Zach的焦虑就在于他有时不知道自己该继续学业,还是选择退学。这里需要注意的是,在美国,上大学上到中途不想上就退学的情况还挺常见的,但是并没有很多人是因为挂科被劝退这种,他们退学的大部分原因是发现自己更喜欢做上学之外的事情。

通常这样的话,他们会选择中断学业去工作,或从事某些活动,如果真如自己所愿,他就不会再回到学校;而如果不如所愿,他们还会重新回学校上学。而且,大多数美国人本科毕业之后直接上硕士的并不多(据美国的硕士们说),他们多数会选择先工作,如果有需求才会再回校读硕士或博士这类更高的学位。因此,当大部分美国学生听说中国的学生很多都是一路读到硕士或博士毕业的,他们还觉得奇怪呢。

Zach的另一焦虑就是,如果他真的选择退学的话,可是他又没想好自己后面要做什么。(觉得熟悉不?我遇到很多国内的小伙伴也有这个问题啊!)

Q3: How long do you spend on study in a day? What do you usually do after classes? Studying? Working? Or other activities?

I usually spend about an hour and a half studying for my classes a day. Usually when I’m not studying I enjoy browsing images and videos on the internet, watching TV/Movies (or a play if I have a ticket), and listening to music.

问这个问题的小伙伴想干嘛?验证歪果仁课余生活是否丰富么?据我在UIC这半年的时间观察,国外大学的课余活动确实非常多,五花八门,花样百出,学校的海报墙永远都贴满了各种活动招募/宣传广告。不过,Zach算是比较宅的一个人,课余时间做的事情跟大多数国内小伙伴差不多。他并不是很喜欢参加一些社团活动之类的,比较享受私人时间。所以,这个问题在他这里得不到验证啊。而综合其他人的回复来看,好像他们花在课程学习上的时间(也就是咱们说的上自习哈)确实不多……

Q4: Do you like reading? If yes, what kind of books do you like?

I love to read! I’ve only been reading for my classes recently, which is unusual for me as I usually enjoy reading for fun as well. I enjoy all types of books, though if I had to choose a specific type of book, it would have to be books which have a story that expresses some form of social commentary.

问这个问题的初衷,应该是由于社交媒体等新兴事物的发展,而导致近年来国内读书氛围大减的缘故,所以也想了解下歪果仁是否受到影响?正如我在之前的文章中说过的,美帝人民玩手机其实也很厉害的好么,地铁上几乎人人都在低头玩手机,也就偶尔几个人看书。而我这周周跟着上课,因为经常坐在后排,也总是看见我旁边的熊孩纸刷Facebook刷一节课的……所以,社交媒体对现代人阅读时间的占用是绝对的。不过,Zach居然爱看书,总算我俩也找到一些共同点(但请相信我,回复爱看书的应该不会太多……)。

Q5: Do you have any career planning? If yes, how do you conduct it?

Right now I don’t have any plans for what I’m going to do once I leave college, which I don’t think is unusual for freshman in college. I know a lot of other people who have gone into acting all around the United States so at the moment my plan is to reconnect with them once we all graduate and collaborate on a piece of theatre together.

对一位大一新生聊这个,是不是有点勉强了?尽管Zach知道自己想做什么,但是对于长远的职业规划,还是暂时未考虑的。他说,毕竟他才大一,享受大学生活是最重要的。我告诉他,中国的大学生们关于这一点大多都很焦虑,他们忧心于未来的工作,却又苦于不会做职业规划,忙忙碌碌做了很多,可到最后一刻要找工作时却还是不知道应该选择哪个职业。Zach觉得他还有他周围的同学们对自己想从事的大致职业是有计划的,但是可能要到大三才会好好考虑具体规划的问题。

Q6: When you graduate and try to find a job, which factor will be most important for you? Salary? Interest? Location? Or other else?

I think the largest factor for me when determining a job in the future is the opportunity it opens up. The truth about most people in my generation is that we can’t get a high paying job right out of college, so I view salary as secondary because if I prioritize it, I’m only setting myself up for disappointment.

问这个问题的小伙伴,不是大三就是大四了吧?这不就是我在给高年级学生开就业讲座时经常被问到的问题么?看了Zach的回答,感觉美国的就业形势也不是太好啊,连大一新生刚入学都知道降低就业期望值了。他说,他到时候随机应变,看机会之门开在哪里他再选择。

Q7: What do you think is the biggest advantage of American education?

I think the biggest advantage of American education is that it sets you up for success within America. If people see that you graduated from an American college when trying to get a job in America, they see you as more qualified than someone who got an education somewhere else. This isn’t always the case though, as I know there are some very prestigious schools outside of America as well, but in general seems to be true.

你们别说,美国大学生对美国的大学教育还是相当自信的,大多都认为美国大学教育可以让你Qualify你的职位,而且给你带来更多的机会。这个问题,我设置给美国本土学生和美国国际学生是不同的,下次说到国际学生访谈时,我再展开哈!

Q8: Do you think it is important to have a faith? If yes, how the faith affect your life? You can give some examples.

It depends on what you mean by faith. If you mean religion, then no, I don’t believe it is important. I was born and raised Jewish, however I do not practice my religion at all aside from getting Bar Mitzvahed at age 13. However, if you are asking whether or not it is important to live your life with faith, then I think it is very important. In order to be successful, you have to believe in yourself and that things will go right. It’s not faith that comes from miracles, but miracles that come from faith.

关于信仰的问题,我认同Zach第二部分的看法。人若是有信仰(或者也可以称之为“情怀”),就会让你心存敬畏,尊重生命,尊重他人,而且信仰同时也会帮助你度过人生中绝大部分的低谷。我认为今天的大多数中国人是No Religions的,但是只要有了你所相信的东西,依然可以称之为Faith。

有趣的是,不同于我来美之后遇到的大多数美国人,Zach直白地跟我说,他并不是一个宗教信仰多么强烈的人,尽管他会遵从传统的要求做很多宗教活动,但是他只是出于礼貌和尊敬长辈。他说,他们这一代年轻人已经不是那么信上帝那一套了……(Excuse me?! 连每一个硬币、每一张美元上都印着“In God We Trust”,每一个遇到的美国人不是都应该劝你信耶稣得永生的么?!!)

Q9: How do you think about Chinese students? Would you like to make friends with them?

I think Chinese students must have worked very hard to get here, and I am impressed with them for many reasons. I cannot imagine how hard it is to get used to American customs, let alone to have to go to school in America when you’ve never lived here before. I would love to become friends with Chinese students!

相信我,“hard working”绝对是歪果仁看俺们中国学生的一个主关键词!而我一直觉得小伙伴让我问的这个问题有Bug。你说,让我一个中国人去问“你们愿意和中国学生做朋友么?”他们还会回答“不愿意”么?但凡懂点礼貌的人都会回答愿意吧……这个问题要不要去掉呢?

Q10: When mentioned China, what would come to your mind? What is your opinion about China?

The first thing that comes to mind when China is mentioned is your communist government. Specifically, the high levels of corruption and inequality that occur within your government. I disagree heavily with most of the decisions your government makes. However, I do believe China is a beautiful country with many lovely people and I hope to be able to visit there one day. It makes me sad knowing that a group of people with such a rich history and wonderful traditions has such a corrupt government.

昨晚看到这个回答后,我都笑Cry了。为嘛一个美国大一新生会关注我们政府的腐败问题呢?今儿问了Zach,他说他本来就喜欢看社会评论类的新闻和图书,他了解到的中国政府就是这个样子的。他还反问我,“你觉得一个政党领导中国好么?你看你们的政府那么富有,可是底层人民却那么穷困。” (我感觉好多歪果仁都很好奇这个!)

我跟他说,中美的文化背景不同,对中国这么大一个国家来说,我们的文化源远流长,而且长期以来基本上就算是只有一个政党(皇帝)统治。近几年,我们国内也在Debate,到底是一个好,还是两个好?但是我们都不能确定哪个会更适合中国。就像你们美国,你们从建国起就有两个政党,你们很多人也考虑了要不要三个政党来轮流统治会更好?因此,我们都不确定哪种是最合适的。

好吧,政党问题是外国盆友的一个特别关注点,我会告诉你,还有另一个关于中国的关注点是“made in China”的质量问题么……

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美国人的那种“不认真”

收银

今天开始话题前,先给大家说几则故事。暑假的时候,父母来美国住了几个月。有一天带父母去这儿的商店买东西,结账的时候店员问我的父母几岁了,我们正好奇,她说今天商店促销满50岁的顾客可以享受老年优惠。我解释说我的父母满50岁了,但是没有带证件证明也不是这里的居民,店员耸耸肩说:“I don’t care!”意思是,我才不管呢,二话不说直接把优惠给加上去了。还有一次我们还是去买东西,大家都懂来美国最喜欢的就是购物了。结账的时候店员问你们有没有优惠券,我们说没有,店员马上说没关系我给你们加一个,于是给我们直接打了个85折……

父母惊呼,这里的店员怎么都那么随便,到处给顾客送折扣,在中国是想也不能想的呀!母亲后来告诉我一件事,有一次在国内的外婆坐公交车。用老年卡可以免费坐,但是到了早晚高峰就不能用了,当时好像就差了几分钟,公交车司机硬是不让外婆用老年卡,一定要她从钱包里翻找出2个硬币。听到这个故事,我想这就是传说中的铁面无私毫不留情吧!

收银员

很多人包括我来美国的一个感觉就是,这边的人做事都不怎么认真。快餐店的饮料可以免费续杯,但是没有人看着你,万一有人没有买直接去喝饮料怎么办呢?老板不亏大了?被警察抓到一次超速,警察叔叔和蔼可亲地教育你一下就放你跑了?不罚款就走,这也太随便了吧?造房子的工人们慢条斯理从春天造到来年夏天,不禁感叹这搁中国三个月就搞定了吧?小区里的孩子们在湖边嬉闹,一个小孩掉到湖里成了落汤鸡,爸妈没有揪着他的耳朵骂一顿而是笑哈哈地让他自个儿走回去换衣服。在我们看来的“大事情”,他们都像没事人儿一样的慢条斯理。

前些日子读到一篇游客文章说,在美国你不用怕别人欺骗你或者损害你的利益,因为大家都互相信任。我认为确实有一部分原因是出自社会上的一种互相尊重和信任的风气,但是也有一部分是因为很多美国人的一份“不认真”。这种“不认真”不是说不好好做自己的本职工作或是不好好生活,在我理解来是一种张弛有度的人生态度和本着为他人着想的同理心。

Portrait of clueless business man shrugging on white background

在美国,当我第一次听到别人反问我说Who cares? (意思是谁管呢?)的时候,我觉得简直是晴天霹雳天理不容,在我看来就是不负责任的表现。现在细细想来,很多美国人在国人眼里看来不拘小节大大咧咧,实际上该做到的他们不敢怠慢,可是他们认为的没有必要小题大做的事情就无需每一个都要刨根问底追求完美。这就是一种张弛有度的态度,能够认识到什么是重要的是必须的,但能够把不重要的东西分离出来也是一门学问。

回到之前故事中的店员,他们能认识到和顾客的关系给顾客的体验是最重要的,而折扣并不是放在第一位的,因此毫不犹豫地“想方设法”地给我们优惠促使我们对这家商店产生了好感,之后一直去光顾。同理,工人建造房子,速度不是第一位,质量才是第一位,所以才慢工出细活。

除此之外,“不认真”还来源于哪里呢?那就是你的同理心,能够为别人着想而不是到处苛刻为难别人。比方说,很多美国的家长和老师该给孩子做规矩时给孩子做规矩,但是从来不苛刻地要求孩子做得像成人一样好,这就是他们能够理解孩子之所以是孩子应该体验的经历,而不是时时刻刻反反复复提醒他们各种骇人听闻的“危险”。掉到湖里是熊孩子的必然,责骂不如告诉他担当起责任:自己去换衣服。开车出行谁都有一时疏忽或者一时贪图方便,只要不酿成大祸,小小的过失不需要过分指责。

开心就好

当然,我不是鼓励大家都去不遵守法律规则或是不努力工作生活,每个人都需要追求更好的生活,只是有时我们把生活想得太严肃了,把自己逼得太紧了,也把别人逼得太紧了。时常我们的思维模式就是生活工作都要一丝不苟兢兢业业,想着小事情如果不抓住改正,亡羊补牢就为时已晚了。试问,哪些事情值得我们这样去认真做?哪些事情不值得我们这样耗时耗力地去做?做了还适得其反呢?生活并不是每时每刻都有因果报应有蝴蝶效应的,生活是细水长流,是意料之外,是享受人生的酸甜苦辣。

如果有时候我们的“不认真”可以把我们自己解放出去不受自我怀疑的困扰,可以帮助别人觉得生活还是很美好的,可以让自己觉得自己做出了对的决定,可以让自己的生活得到一些喘息片刻平静或者带来一点点儿快乐,那么我们的“不认真”就是用对地方了。

小插曲:最后突然想到一个自己的故事,小时候上语文课学《大禹治水》,老师问,大禹为什么三过家门而不入?我回答说因为他不在乎,结果被老师说错了。我觉得自己没错,因为那才是一个常人才会做的事啊!那么辛苦地工作,中间回来看看老婆家人是人之常情啊!如果不去看,那他肯定没把家庭当一回事。想说有时候我们的教育把人神化了,实际上平凡是真,太认真就不真了!

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