感恩节游记:美国约书亚树国家公园

从洛杉矶往东走,就到了美国的西部,广袤、荒凉,符合我们在西部片中对美国西部的影响。而从洛杉矶往南走,就能找到南加州最有名的几个海滩。感恩节的假期,带着孩子先往东,再往南,先沙漠,接着海滩。

进入十一月份,就到了美国的假期季节,先是感恩节假期接着是圣诞节假期,孩子的学校感恩节假期要放十来天,在家呆着无聊,所以就想着带孩子出去走一走。

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去沙漠的行程是我的向往,目的地是约书亚树国家公园(Joshua tree national park),住在我一直想去看看的位于美国加州的旅游胜地——棕榈泉(Palm Springs)。孩子们对这个沙漠行程不太感兴趣,但是,因为有去海边的诱惑,所以也就勉强答应了。把两辆自行车架在车的后尾巴上,带来满满的面包、奶酪、培根等食品,星期一早上一路向东。

从我家到约书亚树国家公园距离并不远,也就是不到两个小时的行程,越往东走,就越荒漠,树越来越少,沙石裸露,看上去越来越不适宜居住,但是在一些砂山的半山腰,经常还有孤零零的一栋房子,显示有人住在那里。

我们先从公园的西北门进入,三十美元买了一张年票,为了调动孩子的兴趣,拿了一本公园专门为孩子设计的类似于“公园探索者”的小册子,孩子们可以在上面填自己在公园里去了哪些地方?看见了什么样的动物植物?完成以后,可以去换一个奖章。这个册子说实话非常有效果。

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约书亚树国家公园不算太有名,国内的很多人可能都不知道,但是毕竟是国家公园,里面的沙漠景观,还是让人叹为观止,除了一望无际的荒漠和突兀的约书亚树,一堆一堆的巨石以各种各样的方式排列组合,构成另外一种奇观。

让我意想不到的是,孩子一下子爱上了爬石头和钻石洞,攀爬一个个石头,钻一个个山洞,并且命名为“石洞研究”,一个下午流连忘返。这个国家公园是以徒步和攀岩而驰名,背个包,走进远离马路的地方,可能会有更多的感触。

公园里据说有一种独特的山羊,但是我没见到羊,倒是一进公园就看到了一只狼。等我们在夜色中开车离开的时候,又有一只狼趴在马路中间,也不知道是不是同一只狼。相关阅读:美漂记事之狼来了

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头一天在约书亚树国家公园,基本上就是孩子在那里爬了一下午的石头。一些人是在那里露营,但是我们离开公园住进了附近棕榈泉市。

棕榈泉是一个度假的好地方,就像茫茫荒漠中的一片绿洲,城市的建设是以人们的休闲度假运动为目的,所以十分适合于退休生活,小小的城市就有一百多个高尔夫球场,以前很多退休的电影明星啊政界要人啊,都会住在这里,现在好像少一点了。没准将来我会选择在这里生活的。

第二天,孩子惦记着爬石头和完成她的探索手册,要求再去约书亚国家公园。这次我们从南门进入,景观与北门进入有所不同。进公园后每隔一段就会有一个展示台,介绍一些景观,同时介绍一些地理知识,原来约书亚国家公园南北是两个沙漠,南面地势较低,北面地势较高,南面以荒原和仙人掌为特色,北面以约书亚树和奇形怪状的石头为特色。有一片仙人掌公园,成千上万棵仙人掌,伸出厉刺,指向蓝色的天空。

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孩子按照她们的探索手册上的指示,寻找不同的岩石,什么拱门石,骷髅头石,帽子石……每个地方都要攀爬和“石洞研究”,最后还要到一个“印第安洞穴”。“印第安洞穴”是在北门外的一个独立的地方,我们到的时候已经四点多钟,太阳搭山了,这个地方也很奇特,是一带石头山,然后有各种各样的洞穴,不少人在山下露营。其实对于国家公园来说,应该是去感受,而不是去参观,而露营和徒步应该是最好的感受的方式。

由于天色已晚,孩子们没有“爬印第安洞穴”的山石,孩子有点意犹未尽,流连忘返,大女儿让我从北门穿过国家公园到南门,再回棕榈泉。我心里有点犯嘀咕,因为穿过国家公园有五六十英里的距离,要走一个多小时,那样天就会完全黑了。但我也想体验一下夜色中的荒漠,就决定再从西北门进入约书亚树国家公园,然后从南门出去。

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刚进西北门的时候,太阳刚刚落山,一路上基本上只有我们一辆车进,其他车都在往外走。等走到大概公园中心的时候,天就完全黑了,其他车也都不见了,只有我们一辆车,在黑暗的荒漠中行进,有时会在巨石阴影下,透出一些微弱的灯光,那是一些露营的人们。

等到后来这些灯光也看不见了,满天繁星,一弯新月。你仿佛拥有了整个世界,又或者被这个世界所吞噬。这时候心中便有一丝恐惧升腾起来。原指望在南门附近的游客中心可以见到灯光,结果却只有冰冷黑暗的窗户。6点多钟已经恍如深夜了。把车停在游客中心的门口,让孩子们下车看一看满天的繁星,这是他们前所未见的。

直到远远的前方看见十号高速公路上来往的车辆灯光,心里才松了一口气。但我内心之中,却期待着去约书亚树国家公园露营,找一个有月亮的晚上,找一个没有月亮的晚上。第三天,孩子们还想去约书亚树国家公园,这回反倒是我要劝说他们南下奔海边了。

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