我收到了奥巴马的来信

今天是2016年的最后一天,国内新年的钟声已经敲响,首先祝大家元旦吉祥。说到元旦,去年的今天我做了一件特殊的事情。我写了一封信给美国总统奥巴马。准确地说,我写了一封电子邮件给奥巴马。

给美国总统写信其实是我自己的一个小愿望。因为,我常常看到美国小孩子给总统写信。有的写得好的会得到总统的亲笔回信,还有的甚至被邀请去白宫做客。这些小孩也没写什么有趣的内容。我记得上次有个小孩就是跟奥巴马同生日,写了一个生日卡,就被邀请到白宫做客。当然,我是不指望自己能得到如此殊荣,我当时就想看看,如果我给总统写信,会有什么样的事情发生。

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因为是第一次给美国总统写信,根本无从下手。不过在美国,如果你不知道怎么做一件事情的时候,两个神器是可以用的。一个是谷歌,一个是YouTube。我首先谷歌了一下“如何给总统写信”。谷歌给我介绍了各种各样给总统写信需要的注意事项,比方说要有尊称,要简短明了等等。谷歌还把我带到美国政府的官方网站,普通人只能用这个特殊页面给总统写信。因为没有想到写完信后会收到回复,我也没有复制信的原件。直到我收到奥巴马的亲笔回信的时候,别人问我写了什么,我才模糊地记起,我的信的开头是这样的:

“今天早上,我和我的猫奥利弗坐在炉火前面,我的狗比福忧伤地躺在沙发上……”我的信大概地描述了用自己的亲身经历,说了一下作为一个警察家属对于警察工作的理解,并建议总统加强警察形象管理。这是一封不太长的电子邮件,全文不过5、6百字,写完后点击发送就结束了。虽然说不指望得到总统的回信,但是自己还是有个小愿望,希望能得到点什么回馈。

第二天,电子邮件里得到了美国政府的电子邮件,一看就是群发那种。大概是美国政府警务系统的周报,也就是最近有什么警察新政策啊、反恐有什么新东向啊如此如此。一开始收到这样的邮件我还很兴奋,以为我的声音被听到了,但是久而久之,这些邮件就堆满了我的邮箱。我想是时候清除他们了。我解除了对政府警务系统的关注。收回信这件事也变得虚无缥缈,我渐渐将之抛诸脑后。

日子平凡地过着,三月的一天,我从中国返回美国。打开邮箱时,里面塞满了各种邮件。我忽然看到一个明黄色的大信封。我有点狐疑地看着这个信封,信封左上角赫然写着“The white house, Washington DC” (白宫,华盛顿)。邮件是寄给我的,信封上还打上标记“头等,勿折”。我心里的泡泡开始翻滚。难道是奥巴马的回信?我有那么好的运气?我迫不及待地拆开信封,你可以看到信封被撕得很破,当时估计都没想那么多。

奥巴马的来信

打开信封,里面有一张大的硬纸板保护着一张A3大小的信件。信件的抬头是一个美国总统印章,内容是总统对于警察的一个声明。我看了一下,官方文件,纸张硬朗精致,即使没有总统签名,也没有提到任何跟我相关的字样,也足以让我激动万分。“这就是总统回信?”我们有了白宫的礼物,总统大人估计已经看过我们的信了。想想每天总统只从成千上万封邮件里选出10封邮件,我真的开始相信自己的愿望是被奥巴马听见了。

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“可惜没有奥巴马亲笔签名哦!”这个声音在我内心唱着“哈利路亚”的时候还是不和谐地跳出来。这点应该算是美中不足吧。当心中已经开始接受这样一个事实,本杰明的一次发现又把我们再一次甩到幸福的巅峰。“啊哈!这个信封里还有一张纸。”这张纸是一张A4大小的纸。因为比上张官方文件小,我们第一次居然没看到。这封信的标题是“白宫”,总统的印章嵌入抬头,往亮光处一照,才能看到水印。我的大名赫然写在上面,总统称呼我为“亲爱的小累”。信的结尾,奥巴马的签名赫然写在上面。

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奥巴马说了“Please know I will keep your message in my thoughts.”(我会将你的话记在脑子里。)在之后的几个月里,每次小累和别人遇到争执,小累就会骄傲的地说:“哎,别和我吵,奥巴马都说了,要记住我的话……你就不能好好听话?”

之所以将旧事重提,第一个原因是没有好好跟我的朋友们讲过这个故事,我觉得如果你也想得到总统的亲笔签名信,不妨按照我说的步骤去写写看。第二个原因就是我觉得在美国,也许看起来遥不可及的梦想只要你去努力做了,就有可能会实现。第三,在新年来临之际,我想请每位读者给自己许下一个愿望,也许就会实现呢?给总统写信是一个梦想,下个梦想是不是就要被邀请去白宫了呢?当然,被特朗普接见可能不是一件很值得炫耀的事情。

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Leyla,原天津外国语大学亚非语系教师。现任职于美国缅因州Berwick Academy私立学校。开设了公众号波士顿蓝血(微信号: BostonBlueBlood),提供根据生活场景编写的各种英文教材,以及与教材同步的美国新英格兰蓝血贵族口音音频。