不愿为特朗普总统跳舞?如何拒绝美国人

2017年1月20日,特朗普将正式宣誓成为美国第48任总统。这是美国历史上年纪最大,最富有的总统。每任总统上台时,都有一个就职仪式。在这个仪式上,美国最有名的The Rockettes按照惯例会给新任总统表演。The Rockettes始创于1925年,这个舞蹈团体以表演精舞(Precision Dance)为主。所谓的精舞就是讲求动作的精准与规范,高踢腿是其特色。该舞蹈团建立几十年来,颇受到纽约人的喜爱。

特朗普大选获胜以后,他的好友,The Rockettes舞蹈团团长James Dolan宣布要在其宣誓晚会上表演舞蹈。没想到他的决定一出,引起团内一片哗然。好几个舞蹈演员当场就罢演,理由各种各样。有人认为特朗普不尊重女性,视女性为玩物;有人认为特朗普不尊重拉美裔移民;有人认为特朗普的移民政策导致其中断了学业,从而差点断送了其演艺生涯。有个演员这么对媒体说:“我可以去跳舞,但是别指望我会安静地跳舞。”她的意思就是为了保住我的工作,我可以去演出,但是想让我乖乖地就范没门。起码让媒体知道我们是不愿意为其跳舞庆祝的。

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这件事最后的结果是,舞蹈团团长面对媒体的压力,做出了妥协。最后的决定是每个演员自愿参加这次演出。是否参加演出都不会对她们的合同造成影响。但是迄今为止,没有一个演员报名参加特朗普的就职仪式,估计这会让特朗普的公众关系形象大打折扣。

为什么美国人敢于对总统说“不”?有人会说,可能是美国人性格直,不会转弯;也有人会说,美国媒体的力量太强大,就是总统也害怕;也有人说,美国是个民主社会,允许不同的声音出现。我觉得以上都是理由。这些理由都能保障公民毫无顾虑地说出自己的感受。

忠于自己的内心,敢于拒绝不恰当的要求,这就是美国人的直性格。有的时候,我觉得中国人活得太憋屈,每次都不敢爽快地说“不”。这种性格带到美国来后就碰到了一些麻烦。同事给我送了一些她家里中国寄宿生离开时留下的调料。我看着这一堆有的开了封,有的快过期的调料有点无奈,但是却真不好意思拒绝。我表现出很喜欢的样子,嘴里还客气地说用这些调料给她做饭,请她去我家吃中餐。这下可好,她信以为真,已经问了我好几次什么时候有空请她去我家吃饭。

如果不清楚直接地拒绝美国人,含含糊糊地用“下次吧!”“明天吧!”这些托词,他们到了时间还会再请求一次。这对于当面和事佬的中国人而言真不是件容易的事情。根据多年来和美国人的斗智斗勇中,我总结了几条经验供大家参考:

1. 在美国,最好的拒绝神器不是电话,也不是短信,而是电子邮件。电子邮件的美妙之处在于,第一,邮件可长可短,而且能把事情说清楚;第二,发邮件不需要面对拒绝对方,所用的语言会更得体礼貌;第三,邮件不需要得到对方的实时反应。即使对方有反应,你也可以选择回头再看。这样拉长了沟通的过程,避免了矛盾的升级。

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2. 直接拒绝虽然很难,但找借口永远不是拒绝的最好方式,因为借口找得不好则更会令人尴尬。美国人会无止境地刷新你对“不识趣”三个字的理解。上次我参加一个尤克里里培训班,前几次练习小累练得不是很顺手,每次都被老师点名指正。于是,等到再练习的时候,小累就借口说没带尤克里里,所以不去练习了。邮件群里一个不识趣的老师就说,你可以去音乐室借啊,上次我也没带……还有的老师说会帮我去借。最后结果是一堆老师帮着小累到处借尤克里里,场面无法控制,小累悲催地呵呵了。

3. 你需要倾听自己的内心,学会拒绝。我们常常说美国人自私,就是因为他们会更多地考虑自身的感受。我刚来美国的时候,小累炫耀厨艺炫得有点过头了,亲戚们都想尝尝小累的手艺,所以几乎每个周末家里都爆满,弄得都跟战争似的,周末简直比上班还辛苦。这样的生活继续了半年,小累开始反省自己,减少了请客的数量和频率。结果发现,由于小累出手的机会减少,所做的食物更让人珍惜了。珍惜自己,才能让别人更珍惜你。

4. 拒绝的态度和语言永远比内容重要。拒绝他人从来都不是件愉快的事情。虽然你有一千个理由去拒绝,但是对方有一千零一个理由让你觉得很内疚。我觉得美国人是一个耳朵民族,他们对于语言的形式很讲究。什么情况下用什么语言是得体的,他们都是有心理预期的。如果在他们期望的时候听到了他们所期望听到的语言,他们会觉得,这小子,起码知道怎么懂礼貌。这点和我们中国人不一样。我认为中国人是一个眼睛民族,很多时候,我们不习惯说“请” 和“谢谢”,熟人之间说多了,还会觉得虚伪。我们更看重的是你说话时候的态度。拒绝的时候使用美国人的语言,加上中国人的态度,哈哈,Bingo!

虽然总结了很多条如何拒绝美国人的请求。但是,作为一个善良的中国人,我还是保持着中国人的优良传统,能出的钱尽量出,能帮的忙尽量帮。话少说,事多做。毕竟咱也是来自礼仪之邦,不能让蛮夷之人小瞧了去。

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Leyla,原天津外国语大学亚非语系教师。现任职于美国缅因州Berwick Academy私立学校。开设了公众号波士顿蓝血(微信号: BostonBlueBlood),提供根据生活场景编写的各种英文教材,以及与教材同步的美国新英格兰蓝血贵族口音音频。