是否该把孩子送到美国来读书

小妞最近因为一次很偶然的机会,帮助了一对中国夫妇,他们两年前把刚上高中的孩子送到了美国,也就是我所在的这所城市的私立高中入读。这两年期间,家长对孩子在学校的情况基本上一无所知,也因为语言问题,他们本身无法跟校方进行沟通。现在新的学期起始,他们决定这次亲自送孩子来上学,利用这次机会来跟老师们见面了解一下孩子的情况,我就担当了他们的翻译。

跟这个家庭交流下来,感受是十分深刻的,他们这个家庭可以说反映了很多中国家庭存在的问题,也让我认真思考了一下我们是否应该让孩子出国读书,以及选择什么时候送孩子出国是比较好呢?

我们应该选择什么时候送孩子出国

尽早送孩子出国读书

美国的学制跟国内是略有差别的:小学1-5年级,初中6-8年级,高中9-12年级。如果我们不考虑其他因素,为了让孩子最好地融入一个集体的话,最好应该选择小学第一年,初中第一年(也就是国内小学5年级结束后)或者高中第一年(国内初二结束后)直接入读。这样可以跟美国当地的孩子一起走进一个新的集体,一起融入新的环境。但最主要的还是自己的孩子在语言上、心理上都做好了充分的准备之后再来美国,是最合适的。

那到底应该尽早送孩子出国读书还是等他大一些呢?其实这个问题需要结合自己的家庭情况来考虑。如果想要孩子更好地融入美国这个社会,日后在语言上、文化上都能过渡得更好的话,答案一定是越早越好。孩子越小,自己还没有形成自己的独立思维,给他一个什么样的环境,他就会觉得他就应该在这样一个环境里,对父母、对周围的抵触情绪都会小很多。

而且在孩子小学期间,小孩子之间的交往也比较简单,肤色、国别、背景等差异在他们之间交往的障碍会小一些,害羞、不好意思、胆怯之类的想法,只要父母好好引导,都相对比较好克服,对于他的融入是非常有帮助的。但是,这个阶段的孩子,都需要父母的陪同,所以对于中国家庭来说,可能最大的障碍就是需要(母亲)全部的精力来到美国跟他一起生活。

进入初中以后,很多孩子会出现各种叛逆,在他们心里自卑和自大来回交替。自卑让他们怯于跟老师跟周围的同学交流,使得他们很难融入美国当地同学的社交圈,最终形成的结果就是学校里的中国学生围在一起,他们这个小团体过着与世隔绝的生活,校方也拿他们没有办法。对于这个家庭来说,除了孩子身体在美国,也没有其他更多的意义了。其实他们自己过得也未必真的开心,他们会越来越自卑,越来越不想交际。但青少年的孩子,又觉得他们比谁都厉害,如果父母没有做好亲子间的交流方式,那孩子的各种抵触,父母的各种操心,有的忙和了。

所以对于大一些的孩子的选择,一定要根据自己孩子的性格来决定。开朗活泼愿意说话,性格随和的孩子,可能会更容易融入新的环境,跟父母的交流也会顺畅很多。但对于叛逆的孩子,家长们可就要操操心了。

但不管怎样,不管是把孩子交给了寄宿家庭还是住在学校里面,家长都不能抱着一颗“事不关己、完成任务”的心态来对待。毕竟孩子还小,在他们内心深处,永远都是渴望得到关注,得到关心和照顾的。所以对他们的鼓励和正确的爱,一定是孩子前进最大的动力。几百句叨叨,都不如父母的一个电话和一个细小的动作让孩子觉得更温暖。

我们该如何选择学校

择校

如果你还不是美国常住人口,持有中国签证,一般来说,你只能选择美国的私立学校就读。私立学校对于国际学生通常会协助寻找寄宿家庭,也有些私立学校提供寄宿管理。如果能找到一个好的寄宿家庭,的确是一个不错的选择,会让小留学生们有一种家的感觉,也可以一定程度上避免中国小孩扎堆,对于孩子课后的管控也能更1对1一些。学校提供的寄宿管理通常都是只给国际生的,他们的宿管老师都会非常负责,会查看每个孩子的作业完成情况,会安排周末学校组织的各种活动,所以家长们也大可不必担心。

最重要的是在选择学校时一定要搞清楚这个学校的理念和侧重点。有些学校是关注创新的,有些学校是关注体育的,有的更在意培养科技能力,有的学校是教会的,这些不同的侧重点会让学校的课程结构有所不同。但不同的侧重点不会影响你进入好大学的可能性。大学选拔不靠分数,而是一个非常综合的考量。所以在给孩子选择学校时,最好是能结合孩子的兴趣爱好选择,这样对于孩子本身,他可以获得更多他喜欢的科目学习的机会,也更有可能学好,也更愿意参与到学校组织安排的活动中去,这才是他能否进入一个好的大学最重要的方面。

家长应该怎样了解到孩子在学校发生的事情

家长、老师、孩子的沟通

我想这个问题是大部分家长把孩子送出去之后特别关心的。我接待的这对中国夫妇,两年的时间里只有孩子在学校里发生了不好的事情,校方给他们发邮件通知,他们才会得知自己的孩子发生了什么。只有孩子有挂科,需要假期补考了,孩子才会通知他们。除此之外,他们对孩子在学校的情况毫无了解。像比较好的私立学校,应该都会有自己的网络系统(操作平台)开放给家长,也就是说家长有自己的账户,可以看到每一门功课老师对孩子的点评、功课完成情况等等,学校举办的活动或者发布的消息,也都是可以看到的。

这些途径都是家长跟孩子、跟老师建立的联系。美国学校的老师,都是非常负责的,孩子出现任何问题,他们都会通知家长,如果家长有任何问题,也都是可以随时来找老师进行咨询的。因为学校的师生比大概在1:10到1:12之间,所以每个老师对每个学生的情况都非常了解。家长只要上心,总是可以建立与校方的联系来了解孩子发生的事情。可能对于某些家长来说,他们没有这个能力与学校沟通,所以学校对于国际学生,都要求家长在当地寻找一个孩子的负责人,便于校方跟家长联络。

我所看到的美国中学

和蔼可亲的老师

我也只是经历了一所美国的私立中学,他们给我最大的感受是学校里不管是老师还是校长,你随便问一个人,他们都能认识你的孩子,都能说上几句你孩子的表现。也就是说,校方的每一个人与学生的互动是十分紧密的,这一点国内确实比不了。学校里的每一位工作人员,从校长到老师到每一位行政工作者包括管理卫生的服务人员,大家都是一个集体,他们一起工作一起吃饭(跟孩子们一起)。

我们有幸在他们学校的餐厅吃了午饭,场面是温馨的,所有工作人员一直在餐厅里转来转去跟孩子们交流,他们是一家人。孩子们也不仅仅是学校的学生,他们是这个学校的一分子,他们需要参与到这个学校的建设和维护上。餐厅回收垃圾的袋子他们需要帮忙整理好,清理工作他们需要轮流去做。还有各种奖罚制度来鼓励学生。这个餐厅的食物还是很丰富的,当然论口味肯定不如咱大中国菜系那么丰富,也算不上什么佳肴啦,但家长们确实不太用担心孩子们的饮食和营养问题。

对于美国当地孩子,他们的父母也有一些是来接孩子。当然人家也有校车,而且校车结构很稳固,权利超级大,在马路上随便开,所有人都得给它让路呢。

中国留学生在美国最大的问题

拒绝参加活动

这些都是我自己的个人感受,只是一个较为普遍的现象。

1. 语言障碍

这种语言障碍,不是说同学之间的普通交流,或者跟老师谈心的交流,最主要的是课业上的语言障碍。这也是我这次跟学校老师谈话老师一再强调的一点。随着课程的学习,比如一些文学课,阅读课甚至是神学课,这里面大量的词汇是我们中国小留学生很难克服的,我帮助的这个孩子他就直接告诉我说,那里面的故事我就是读不懂,我理解不了。这里面有一定词汇障碍关系,也有我们文化上不能理解的鸿沟。

2. 只混中国圈子

这一点我感受最为强烈,午餐时间一个年级的同学一起来到餐厅,但所有的中国孩子围坐在一张桌子上吃饭。他们从下课那个时间开始就始终在一起,他们似乎不尝试跟其他朋友交往,这么一大桌中国人坐在一起,其他朋友如果没有什么特别的事情,应该也不会主动加入到这个已经固化的集体里来吧。宿管老师也向我反应说:“中国的孩子们在一起,他们说中文,我已经很多很多次警告过他们只可以讲英文,但是没有用。”

3. 拒绝参加社交活动

学校在平时会组织各种跟学业相关的活动,给孩子一个平台来展示自己锻炼自己,也可以为自己申请大学添彩的一些内容,这其实是极为珍贵的资源,也是私立学校优于公立学校的地方。但我们的小留学生往往比较抗拒,羞于参与和展现自己。在周末学校组织的各种休闲娱乐活动甚至是外出旅游活动,他们也不想参与,这都跟留学生们已经固化的朋友圈有一定关系,他们可能因为语言文化等各方面的差异,封闭了自己,只沉浸在自己这个很小很小的圈子里就是不愿意走出去。

4. 家庭优越感而带来的懒散

多数来美国读书的小留学生,家庭条件是很好的,这种长期灌输下来的想法,让他们不自觉的认为,我不需要通过努力就可以得到我想要的一切,我完全没有必要为了以后的前途而奋力学习,学习总是痛苦的,然而现在的这种吃苦是没有意义的。所以会有一批学生会选择懒散的度过,他们甚至会说出“我是富二代,我不需要学分”这样的话。这是一个普遍现象,是整个的社会环境以及这个家庭长久以来给孩子种下的印象,也可以说是我们这个社会在教育上的重大失误吧,它需要各个社会角色都来反省。

总之,当家长在考虑“我们是否该把孩子送到美国来读书”这个问题时,一定要根据自身孩子的情况和对孩子未来的规划来思考。不管孩子在哪里读书,都需要家长的关心和爱。

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