在约书亚树国家公园赏星河、奇树与巨石

由于近来对沙漠产生兴趣,一直想去沙漠一解我心中的好奇,于是我和几个小伙伴就来到了距圣地亚哥两个半小时车程的约书亚树国家公园(Joshua Tree National Park),这个公园以沙漠巨石阵和奇特热带植物著称,正合我意,并且还是个赏星河的好去处。

夜观星河

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地处南加州腹地的约书亚树国家公园远离尘嚣,冬季傍晚六点左右就已天色全黑,极适合观星。我们把车停在公园中心Cap Rock,在一片黑暗无际的旷野中,浩瀚银河清晰可见,闪闪发亮的主星附近聚着密集的星群。公园内早晚温差极大,太阳落山后不仅带走了最后一丝温度,山谷里还刮起狂风。车内是温暖的避风港,但我不满足于在狭小车窗里窥看壮阔星河,于是告别温暖的车厢,一边瑟瑟发抖一边贪看头顶的星辰璀璨。

冬季盛行星座猎户座和仙后座无比清晰地闪耀着,甚至能用肉眼看清组成猎人盾牌的几颗辅星。借助观星App,我们又发现了平时不那么明显的金牛座、仙王座和天鹅座,我的一个小伙伴还发现了一个大如半个夜空的鲸鱼座(虽然我没看出来)。

奇树王国

奇树

约书亚树国家公园得名于圣经旧约中的人物约书亚,而在园中肆意生长的约书亚树是一种沙漠植物,叶片硬如钢鬃,枝干遒劲向天,树根繁茂可深入地下几十米。最初踏入美国西部的信徒们以约书亚之名,称呼这种在不毛之地生长的顽强树木。

Cholla Cactus Garden中生长着茂密壮观的仙人掌林,顶刺间开着淡黄色的小花。更与众不同的是这里仙人掌的颜色,棕褐色的底部由下至上渐变为银绿色,在阳光中镀上一层亮闪闪的外壳。

Cottonwood Spring则是另一番景象,是一片荒芜中的沙漠绿洲,远远就能看到身披蓑衣的棕榈树拔地而起。沿着Trail走下去不断有新发现,开花的墨西哥刺木、笔挺的凤尾兰,我们还幸运地看到一只盘旋在高空的白尾鹰。

翻越,不断翻越

巨石

同行的一个小伙伴是个奇人,对翻越山石和走野路有着常人不能理解的热爱。经常是我们还在后面呼哧带喘地跟着,一转眼他就没影了,再一转眼他已经身手敏捷地站在了鬼知道怎么上去的巨石山顶。在他的带领下,我们不仅游历了常规景点,还发现荒野深处的一处水坝,探索出数条开天辟地头一回的Trail 。

接下来就介绍园中几个常规的景点:

1. Skull Rock:位于公园主路的路边,因形状像骷髅头得名。我们在日暮时分抵达了景点密集的公园西北侧,夕阳斜照在巨石上,是荒漠辉煌壮阔的日落。

2. Arch Rock:沿着简单的徒步线路十分钟即可到达Arch Rock。虽然和拱门国家公园(Arches National Park)相比,这里的拱门小了一号,但景象同样壮观。

3. White Tank Dim:是一处隐秘之境,沿Arch Rock Trail继续向前约 20 分钟,一路布满岩石和荆棘,如果不是“奇人”小伙伴在前面开路,我们大概不会去走,尽头处是一处沙漠罕见的水源。

4. Mastodon Peak:通往Mastodon Peak的Trail是条知名徒步路线,可观赏到科罗拉多沙漠和莫哈维沙漠交界处的典型地貌。全程约1小时,最后一小段登顶之路不太好走,需要手脚并用。

5. Saddle Rock是一片原始的错综交叠的巨石阵,陡峭的狭缝构筑了攀援者登顶的无限可能。粗粝的花岗石壁产成巨大的摩擦力,易于攀登。岩顶风很大,能从高处俯瞰到整个旷野。

最后再附几个小Tips:

  • 沙漠气候干燥,白天炎热,注意防晒和及时补水。夜晚极冷,风大,观星需要一件超厚外套;
  • 约书亚树国家公园特别大,有三个入口,需要提前规划路线。公园内大部分地方没信号,在手机上提前下载好或入口处多要几份地图 ;
  • 无论是约书亚树,仙人掌还是其他沙漠植物的针叶都很锋利,拍照时小心割伤;
  • 岩壁粗糙,攀岩或徒步爱好者建议戴一副户外手套。

星河、奇木与巨石让我们的约书亚树国家公园之旅不虚此行,既对沙漠景观一饱眼福,又感受到了大自然的独特魅力。

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