推荐给F2、J2,学英语的免费的ESL课程

先说,我指的提高英语不是从托福90提到110这种,而是针对英语基础较差的朋友,特别是广大和婷婷身份类似的F2/J2朋友们,应该好好利用下美国的这些免费资源加强英语,甚至是从ELS课程开始,逐步从生活化的英语能力提升到专业英语能力的提高,争取尽快融入美国的本地生活。

推荐给F2、J2,学英语的免费的ESL课程

我在ESL学英语的经历

刚到美国的时候,婷婷的英语真的不好,尽管当时就已经在准备托福考试了,但是由于开口的机会比较少,所以英语的进步还是不够显著。后来家属说,可以考虑报个班加强下。于是我就在那搜索英语课程。很快便发现好一点的大学也提供英语课程,但是算下来差不多要2000美元/期,有点贵。无意当中便发现了这个ESL(全称是English as a Second Language),能提供(免费的)英语课程。

在美国,免费并不意味着差,事实上我觉得这个训练课程相当科学,入学时也没有任何录取上的歧视,很公平,确实能学到不少东西。据我所知ELS分为很多种,有的是和大学合办,要收费。像我去的这种ELS是政府出资,场地由教堂提供,但学生并不需要自己付费用。

1. 参加考试,分配相应等级的班级

不必紧张,这个考试并不复杂,直接在报名的那天去参加就可以了,带上护照就可以啦。婷婷参加的是这个项目(入口)去的时候报名的人很多,所以按照顺序依次去考试。如果去太晚,名额没了的话就不能报名。

讲真,我知道大部分,接受过中国正规大学教育的朋友都能直接上高级班。事实上这个英语课程并不复杂,学习的好处在于它给了我们一个开口讲英语的机会,一个近距离了解美国的文化的机会,另外课堂也是一个可以拓展交际圈子的地方。呃,有点像打广告,确实不是啊。

2. 课程内容和课堂风格

每周一和周三去上课,从9点到12点,课程时长为3个小时,有免费的辅导教材,另外老师也要发一些补充材料,需要学生们在上课前预习,下课后完成作业。当时给我上课的老师名字叫Teddy,授课非常风趣,人也很温和有耐心,很了解母语非英文的学生容易出错的地方,甚至他能总结出中国学生、韩国学生、中东学生在发音和语法上的不同问题,授课时对我们每一个学生能有针对性的纠正。

教材的内容主要围绕美国的政治、文化和生活,让学生在学习英文的同时了解美国文化,遇到各种节日的时候还会邀请学生一起参加Patry啊,会议等等,我的很多美国本地知识都是从这儿学到的。

F2、J2学英语ESL

上课时,整体风格很活泼,要吃早餐或者站起来都可以,很随意。不懂的地方直接举手提问就是,老师肯定会停下来给来解答。很多时候老师会抛出问题,让大家自由作答。

更多的时候是分组讨论学习,不是讲笑,婷婷的“各国英语”听力就是在这里练习成的,现在听印度口音的英文、日本口音的英文压力都不是很大,毕竟有些规则,听多了就会瞬间开窍。在这儿顺便帮印度式英文说几句,他们的英文真的很好,语法和用词上绝对碾压我们啊,而且据闻老外听印度人的英文难度远远低于我们中式英文······

3. 课程结束

课程结束后会有一张证书,是从这个项目毕业的证书,还挺好。更重要的是婷婷在这里还认识了一大群来自世界各地的朋友,包括有裹着头巾的中东人,还有日本、韩国人、泰国人,更偏门还有阿尔拜疆。我们在课上经常就会进行各国文化的介绍,对比,真的是开阔了眼界,非常难得。另外我们私下还会去拜访对方,聊各种话题,至今我还记得我们聊得最嗨的一次关于Mother in Law(配偶的妈妈),看来有些话题有共通性啊·······

如何找到本地的ESL课程

我这就说说怎么找到类似婷婷说的这种课程,首先是在Google上输入ESL+所在地方,应该就会出来一系列网站和官网,看看有没有这种项目,另外建议多去华人比较多的社区看看,看看这个社区里的教堂是否提供这种资源,就我知道的很多教堂都会提供这样的课程,帮助大家尽快融入美国生活。

当然,还有另外一种更为正规的英语课程,即语言学校,还可以转F1签证,在《如何在美国转学生签证》一文中有说明。

话说,直到现在我还记得当时这些朋友睁大眼睛问我:“你们真的不能用Facebook”吗?“嗯,但我们有中国版的FB”。

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