美国的自驾游太发达了,开车出去玩儿,方便无比。我们这次去,从洛杉矶一路向北,最北到了和加拿大的边境。行程开始的时候并没有很详细的计划。只是大略地想从靠近内陆的一条线北上,到了西雅图以后,沿着美国一号公路和海岸公路101号南下。

每个地方基本上是以国家公园为中心点,去城市少在郊区转悠的时间多。说实在,跟美国国家公园、各个风景区的景色比,城市里基本乏善可陈。和国内北上广深等等大城市高楼林立相比,美国这些城市里稀稀拉拉的那几栋高楼就基本上不值一提。

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先从美国的国家公园说起吧!用一句话来概括对国家公园的印象,我会说:去任何一个美国的国家公园,你都不会失望。美国大约有50多个国家公园,遍布全国。对很多人美国人来说,设立国家公园,是一件很骄傲的事。

在美国的一座图书馆里,我曾经看到过一套8张碟的DVD,专门介绍美国国家公园设立的历史。相对来说,在美国西部国家公园比较密集。比邻西海岸的加利福尼亚州、俄勒冈州和华盛顿州就有十几个国家公园。我们这一趟的旅程总共去了6个国家公园,可以说整个行程的安排都是以国家公园为中心。

美国国家公园门票一般是按车计,非商业性的自驾车辆每车门票20美金左右,可以使用一个星期。也有单个公园的年票和所有国家公园的年票。我们这次就是买了所有国家公园的年票,共80美金,说起来是相当超值。我们这次一共去了6个国家公园。

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Lassen Volcanic国家公园是一个火山国家公园,有一条栈道就修在火山口上,那火山口好像相当地活跃,岩浆汩汩地在冒,臭鸡蛋味儿的蒸汽弥漫山间。

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Crater Lake国家公园是由火山爆发形成的一个湖,相当壮观,可以开车绕湖一周,也可以徒步,有一条路可以徒步下到湖边。

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Mount rainier国家公园以高山湖泊和雪山为主。一开始我们差点错过这个国家公园,觉得走了两个国家公园可能风景大同小异,去了还是发现,相当值得。在湖边野餐,看着在云间若隐若现的遥远的雪山,那种心旷神怡的感觉,终生难忘。通向雪山的徒步路线更是让人流连忘返。

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North Cascades国家公园位于美国和加拿大的边境。原打算不去这个国家公园,后来有个朋友一家在温哥华,说过来和我们小聚。就约定在这个国家公园见面。这个国家公园也是以雪山和湖泊为特色。这中间有一个小插曲,因为堵车朋友过关等等原因,我们两家在约定的时间、约定的地点相互找不到。

我们先到了,等了一个多小时还不见朋友来,手机又没有信号。没办法的情况下,就写了个小纸条贴在一个公告板上,觉得朋友小聚的希望渺茫了。没想到后来的朋友竟然看到了那个小纸条,在另外一个约定的地方我们终于见面了。好友几经周折在异国重逢,不胜唏嘘。

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奥林匹克国家公园(Olympic National Park)基本上是一个半岛,高山森林和海边奇观结合,巨大无比光是开车走马观花,就基本上要花整整一天。

Redwood国家和州立公园(The Redwood National and State Parks,简称RNSP)既是国家公园又是加州的州立公园。此生没见过这么大这么高这么多的树。站在这些动辄就是千年的大树旁边,感觉到人真是太渺小了。

Coastal Redwoods, California

像我们这种走马观花的游览方式,的确不是体验美国国家公园的方式。其实每一个国家公园都值得住下来四处走走,徒步和露营。美国每个国家公园里头都有N多条徒步线路,每一条线路都值得一走,你要是在一个国家公园里住一个星期,也不会觉得烦躁。

很多美国人就是这样,到了假期就开着房车,或者是背着帐篷,在国家公园里扎下营地,每一天去一条线路。我想等孩子大一点我们也会去国家公园露营和徒步。

美国的国家公园都非常强调孩子们的活动。最有名的一个叫Junior Ranger Programs的项目,孩子们一定要参加。在每个公园入口附近的游客中心都可以拿到一本孩子们Junior Ranger的任务手册。内容是关于国家公园里面的各种知识,你发现了什么,找到了什么……

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完成手册以后把它拿到游客中心,就有工作人员进行检查,跟你讨论。然后举手宣誓保护环境,宣传国家公园的理念和知识等等,然后就会被授予一个“Junior Ranger”的国家公园徽章。我家大女儿已经得到了6个国家公园的徽章。

国家公园的工作人员叫National Park Ranger, Junior Ranger应该就是少年预备队之类的意思。每个国家公园还有很多针对孩子们的活动。比如在奥林匹克国家公园,就有一个项目是讲奥林匹克国家公园里面的各种动物,有个国家公园的工作人员,拿了一张一种野猫的皮,一张黑熊的皮。让孩子们摸这动物的皮,然后讲动物的习性等等。讲得绘声绘色。

让我体会非常深的是,国家公园的工作人员,一个个都非常认真,比如说去交探索手册的时候,工作人员会不厌其烦地跟她讨论,一定要让她明白手册里的知识,然后宣誓的时候也是非常地庄严。各种项目讲解的工作人员也都是非常地细致,每一个孩子提出的问题都答得非常耐心。

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美国西海岸的国家公园我们还有两个没有去,一个是Death Valley国家公园,一个是Sequoia and Kings Canyon国家公园。这两个都比较近,短假期就可以去到。另外离我们比较近的国家公园还有优山美地国家公园和约书亚树国家公园,以前都去过,肯定还会再去。

美国国家公园是非常值得一去再去的地方,在城市里呆久了,在国家公园里背着包,流着汗,走在山间小路,身体疲惫而心情放松。在大峡谷国家公园最知名的通向峡谷底部的光明天使小径的尽头,有一个牌子写着,这里没有水,没有食物,也没有有趣的事,你们来这里干什么?其实当你看到这个牌子的时候,你心里就有答案了。

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