随着绿豆一天天长大,找幼儿园的任务便提上了我的日程。听说很多好的幼儿园都有Waiting List,甚至要排大约一年才能有位置录取,所以我从大约一年多前开始,就开始从网上找离我家10公里以内大概20多个幼儿园,之后不断的做功课,看理念看评价,跟群里的前辈们取经,之后选了大概10个幼儿园去现场参观,到最后选定幼儿园,这个过程大概花去了大半年的时间。转眼间,现在绿豆已经上了2个多月的幼儿园了,在这个寻找、观察、衡量和决定结果的过程中,我了解到很多美国幼儿园的知识,今天给大家分享一下。

美国的幼儿园绝大多数是私立的,例如我家附近大概有不下30家幼儿园,但是只有一家是公立的,公立幼儿园对低收入家庭有学费减免,所以也是有长长的Waiting List。公立幼儿园的收费相对其他的幼儿园要低20%左右,一周5个全天(7:00am-5:00pm),每月学费要900美金左右,私立幼儿园5个全天价格从1000-2000美金不等(大洛杉矶地区城市价格),还有更贵的对我们来说算是贵族学校了,负担不起也就完全没考察。这个学费价格基本跟师生比成正比,比如1个老师带6个学生的学费肯定比1个老师带12个学生的高。

美国幼儿园

私立幼儿园还分家庭经营或是机构(公司)经营,最小型的家庭经营者买或者租一栋House,只有2-3个老师,由于面积和老师人数限制,大概只能接收10几个小朋友,大的家庭经营者也有能到几十人好几个班的幼儿园。公司经营的更像学校一些,分几个班级,每个班级有10-20个孩子,一般配备2个老师。

从我看的这十几个幼儿园来讲,硬件设施的平均水平肯定是不如北上广的幼儿园,但是老师的耐心,亲和力真的是没的说,我见到80%的老师都是特别有激情,从日常行为就能看出来他们特别爱孩子。所以其实在美国,并不一定机构就比家庭经营的好,更重要的是要看校长,老师们的情况。比如我参观的一个家庭经营只接受13个孩子的蒙特梭利幼儿园,给我感觉就特别的好,要比一些一般水平的大型机构经营的还要好很多。

再来说下Daycare、Preschool、Pre-K的区别,Daycare接收从3个月—2岁的孩子,其实就是我们说的托儿所,主要是帮你照顾孩子。由于美国大部分祖父母是不会长时间帮忙带孩子,所以Daycare还是很有市场,我参观学校的过程中,看到好几个大概4-5个月的小宝宝就在Daycare了。Preschool就是我们说的幼儿园,是有教学理念的,大概从2-4岁。Pre-K是大概4-5岁的孩子,主要是给K(学前班)做准备的,会学习更多的知识,教更多的行为规范,从而让孩子更好的过渡到K。直到Kindergarten(学前班)就是K-12里的K,才开始正式开始美国的13年义务教育。

说到幼儿园教学理念,一开始的我完全就是小白状态,什么都不知道。通过不断看各种文章并且到幼儿园实地看,跟幼儿园校长聊,才发现美国的幼儿园真是百花齐放,各种不同的类型都有市场。比如从大的教育理念上来讲,可以分为两种:Play-based Preschool、Academic Preschool。

美国幼儿园Play-based Preschool

Play-based Preschool字面上就能看出来,主要注重的就是玩。例如我参观的一个评价很好的Play-based Preschool,我进去的时候就被孩子们嬉闹的氛围感染了,每个孩子脸上都带着笑。他们玩手工、玩滑梯、玩扭扭车、玩沙子、玩做饭,总之每个孩子都在玩。参观时候我看到一个老师往一个大大的扁盒子里倒入彩色的稀泥,几个小娃把手伸进去搅和,一会孩子们就蹭的脸上衣服上到处都是。这种以玩为主的幼儿园在美国挺受欢迎,因为美国的孩子是越长大越辛苦,上了大学,尤其是好大学,一晚上能睡6小时据说都是奢侈。选择这样学校的家长们希望他们的孩子起码在上小学之前能无忧无虑不去想学习的事情,纯粹玩的童年。

Academic Preschool注重教育,但是也是玩中学,老师会有系统的规划,例如绿豆现在的幼儿园,每个月有个大主题,每周有小主题,围绕这些主题会设计很多种的玩的项目,读书唱歌做手工户外活动等等,在这个过程中可能会教孩子一些字母、单词、数学、科学、常识等知识。

美国幼儿园

这两者的差异一开始很令我纠结,一方面我觉得只要孩子有学习能力,早点晚点学习那些知识其实并没有很大差别。但另外一方面我又担心从纯玩进入到小学会不会不适应。后来绿豆慢慢大一点,我发现他在学习字母数字的时候最开心,比滑滑梯玩游戏的兴趣还大,所以最后给他选择的是Academic Preschool。

关于这两者的选择,我觉得应该看自己家孩子的类型,如果是那种特别喜欢户外活动活泼的孩子,Play-based不失为一个很好的选择,当时我真的是被那个学校里的孩子们脸上的笑容打动了,相信好的Play-based Preschool里的小朋友们每天都会玩得很尽兴。如果是喜欢学习的类型,去Academic也许能得到更多层面上的快乐。

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