菲菲今年3月底满3岁,准备入园。和国内公立幼儿园情况相反,美国的幼儿园公立选择很少,名额拥挤,且质量一般,所以在美国大部分家庭都是选择上私立幼儿园。当然,各大小私立幼儿园的水平也参差不齐,无论在哪,择校一直都是个让人费心费力的事情。

好消息是,我们所在的地方,不象纽约那种大城市有眼花缭乱的选择,目标基本就那么几个学校,而且,托朋友们的福,大家已经用经验一致给了一个好建议,一个蒙特梭利的幼儿园,菲菲今年入学的话,甚至还可以赶上一朋友家小娃的那个混龄班,一起做同学喔。

不用做择校的功课,对于我和乖爸这种特别不擅长研究这方面的人来说,节省了不少时间精力,真好。

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前段时间的某天,在报纸上看到周末我们这排名前几的一所顶级私立学校对外开放Open House参观日,感觉很好奇,心想这是个了解下美国私校的机会,于是决定周末外出时顺带去看看。

其实如果本身有计划入美国私校的,不需要等到Open House,学校平时都设有参观接待的项目,只要预约好,就可以在上课日去学校参观,学校甚至会安排每个班上的某孩子作为接待员。跟美国的名牌大学一样,他们希望广招生源,从中能选到更优秀的学生。

Open House的参观很愉快,因为有个在学校教中文的老师,中国人,特意跑过来跟我们用中文搭讪,然后全程带我们参观学校,非常热情。当知道到我们有个要入园的小娃,她立刻推荐了学校的3岁幼儿班。

回来后,我们上学校网站查了查,网站做得很精美,看得人心情舒畅,加上参观日留下的好印象,我们于是报了名。实际上,这所学校离我家有近半小时车程,挺不方便的。

正因为是抱着体验的态度,所以我们没有做任何研究,以为和其它幼儿园一样,接受任何孩子。但后来我们发现完全不是那回事。

首先是完成一堆父母问卷和各流程,问卷问题包括(每个学校应不一样):

  • 请描述孩子的个性特点,列出孩子有哪些长处?
  • 你希望孩子以后的发展是怎样的?
  • 你的孩子处理和家人或监护人分离,以及作息更改的表现如何?
  • 分享下孩子最近的团队活动情况,以及冲突的处理。
  • 描述下孩子和手足的关系。
  • 介绍孩子的说话和语言发展情况。
  • 介绍孩子的作息表和个人习惯(例如一个人一间房?和父母睡?对待要上床睡觉的态度怎样)。
  • 描述你家用来帮助孩子理解和学习家庭及社区规则的规矩和哲学。
  • 现代家长对孩子将来的幸福观有很多不同的定义,请阐述你的观点。

......

Playdate

然后学校会安排一次孩子去学校教室的Playdate,时间大概是一个小时。

教室不算太大,功能分区井井有条,墙上大约有10个孩子的照片,角落还有一个巨大的玻璃橱窗里面歇着一只巨大的活蜥蜴。

那天大约有4、5个小孩参加,家长可以待在教室里陪同,有个年龄较大的老师就在教室里,到处转转,和家长聊聊,和孩子互动下。

菲菲那天玩得很开心,专注橡皮泥完了很久,期间和其它孩子交换了一次刀和模具的工具,然后开始玩过家家的娃娃洗澡。直到结束还恋恋不舍。

我们以为这就是观察孩子的面试。直到学校邮件来约面试时间,才知道真正的面试还没开始哪,这个Playdate只是让孩子熟悉下环境而已。

不过面试结束也很快。

那天一大早挤着塞车的高速,40多分钟才到达学校。匆匆赶到教室,发现那位老教师不在,替代的是5个年轻女教师。

她们很和蔼,上来招呼和互动,菲菲马上开始玩起喜欢的橡皮泥,非常专注,我看到有三个老师慢慢包围了她。

这时一位女士进来,跟我们做了自我介绍,然后带我们出教室,说要去学校图书馆大厅等候。

我们有些迟疑,以为家长可以在场,因为菲菲没有入园和父母分离的经验,如果找不到我们,她应该会哭。

这位女士很耐心和蔼的跟我们解释了这是面试的流程,孩子必须在远离父母的情况下接受测试!

看着菲菲专注在老师包围下玩着橡皮泥,我心存侥幸,兴许她玩得高兴就忘了我们。但是,当我们在图书馆大厅休息区坐下不到10分钟,就见一个年轻老师抱着哭泣的菲菲进来找我们了。

这时候,女士跟我们抱歉解释,面试无法完成,因为菲菲没办法在远离我们的情况下让他们进行单独测试。

小女孩儿

回到家,我们已经收到学校的邮件,措辞非常委婉,询问我们是否想在近期尽快安排第二次面试机会。

这时其实我已经明白了,上网做了一些搜索功课,发现原来这样的顶级私立幼儿园,入园筛选是非常严格的,据说有的名校幼儿园录取率甚至低于哈佛大学的入学率,以至于催生了很多收费昂贵的“入园面试培训”产业。

我们体验的这家,从面试的基本要求来看,他们其实根本不会接受未入园过的孩子,例如常见的入园第一天会哭泣的孩子,是立马被淘汰的。其实在美国很多孩子在1岁半就开始上各种托班了。

面试基本内容包括孩子能当场和父母分离不表现焦虑,有一定的语言表达能力,有一定的团队互动技能(比如共用玩具的表现),和老师的互动表现,精细活动能力等等。另外,还需要进行家长面试,了解家庭的价值观和教育倾向(问卷中的一些问题也有初步试探)。

我们不打算安排第二次面试,因为这些条件是无法在短期内做到的,我们并没有为此提前做过任何准备。

于是首次交锋美国顶级私立幼儿园的体验,以刚开头便失败的面试告终。

这个结果倒是没给我们带来任何负面情绪,我们对待教育的心态一向很开放,菲菲的第一个幼儿园,一定是一个能接纳她入园第一天分离哭泣,带给她很多第一次体验和学习的幼儿园。

现在想想这个社会的生存竞争的确是越来越残酷了。当孩子们结束在家吃喝玩乐的婴儿阶段,便会开始被鼓励学会平静和父母分离,鼓励社交,学习和他人互动和解决冲突,学习各种技能,面临可能从幼儿园开始就要被筛选,被面试的漫长人生(很多美国孩子在2岁半以前已经上过各种托班),而且衡量他们的社会标准要求越来越高,越来越难。所谓的精英之桥越来越窄,而桥下想要上桥的人却越来越多。《优秀的绵羊》讲的是高校的精英之路,实际对于孩子的每一个阶段,是一个道理。

我们能做什么?

就我自己而言,保持开放心态,让孩子在自己的节奏下努力生活学习,该争取的全力去努力,该放弃的平静心态对待。例如,这次和父母第一次分离哭泣,是菲菲自己的节奏,我认为理所应当,在她没有准备好之前,我会陪着她,等待她按自己的节奏慢慢走向真正的平静分离,走进适合她节奏的幼儿园生活中去。

PS:今年菲菲要入园,估计以后会增加不少关于美国幼儿园的信息喔,一起探讨!蛮蛮的初中生活已经比较繁忙,和小学差别挺大,有空也会聊聊美国的初中。

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