在文章开始之前,我想跟大家介绍,汉办的外派教师和志愿者持J1的两种签证,一种是驻在各大学孔子学院的外派教师持J1 Professor,另一种是分布在各孔子课堂的老师们都持有J1 Teacher。只有J1 Teacher签证持有者才能在中小学授课,而一般J1 Professor签证只能在大学上课。所以对于常驻孔子学院的我来说,很少有机会进入美国的各中小学。

幸好,每个学期孔院都会安排孔院本部的汉语教师到各大孔子课堂听课学习。每次这样的听课学习我都非常期待和喜欢,并且总能收获满满。So,让我们一起来看看美国的普通中小学的模样吧!

学校概况

我们今天总共去了三个学校,分别是Vista Grande High School,Arizona City Elementary School和Toltec Elementary School,他们都是亚利桑那州的公立学校。地图如下:

地图

作为我们孔院9所孔子课堂的其中3所,它们算是距离本部较远的学校,而且该地域是相对贫穷的区域,推广中文阻力很大。而之所以能够顺利附属我们的孔子课堂,重要原因在于该区域的学监(相当于教育局长)大力推行,并且学校也知道推行中文教育更容易挣钱和吸引学生,这是很现实的问题。

首先,大概介绍一下这三所学校。Vista Grande High School创建于2009年,是由于该区域生源增长而扩建的学校,生源近2000人,该学校的吉祥物是斯巴达克人。得益于学校、家长和学生的大力支持,该校足球队实力很强,曾经在2010年获得亚利桑那州的独立冠军,男子篮球也不错。学校2007年动工建设,整体教学场地和设施很好。据说,卡萨格兰德高中还提供诸多职业高中教育,比如汽车维修、房屋建造、养殖等专业学习。

Vista Grande High School

Vista Grande High School的学生毕业率是91%,SAT(起初叫Scholastic Aptitude Test,后来叫Scholastic Assessment Test,现在简称SAT,即为学生学术水平测试)平均分数是1040,占总分1600分的65%。其ACT(American College Testing)平均分为24分,大约相当于总分36分的67%。SAT和ACT成绩是美国学生申请大学的重要参考条件。

Arizona City Elementary School和Toltec Elementary School则同属于托尔特克学区,在网上能找到的信息较少。以我个人的亲身感受,Arizona City Elementary School的教学设施较之Toltec Elementary School要好不少。

Toltec Elementary School

但听说由于经费紧张,Arizona City Elementary School将要关闭一栋教学楼的使用。所以你可以想见,为什么该学区会非常重视加入孔子课堂项目,不仅将孔子课堂牌匾挂在学校进门处的显要位置,并且在学区网页上作为头条新闻宣传,这与汉办的10000美金资金支持和汉语全球热不无关系。

根据Niche网站的评分报告,Vista Grande High School的总体评分是B-,Arizona City Elementary School总体得分为C-,而Toltec Elementary School没有进入评分系统。

想必,看到这里,您对这三所学校的情况略知一二了。那么接下来,就请跟着我的新鲜劲儿,走进这三所很一般的美国学校。

没有保安站岗,校长办公室就在前台

跟国内学校很大的不同是,它们都没有保安看守校门。一推学校大门迎面可视的便是学校的接待前台,基本上学校都很欢迎来访者,它们以开放的心态迎接家长和社会的到访参观。在Arizona City Elementary School的前台处,接待的老师刷一下我们的美国驾照卡(相当于我们的美国ID)就会打印出写有名字的来访贴牌,直接把背面撕下就可以贴在胸前。VistaGrande High School前厅比较开阔,大幅斯巴达克人吉祥物图异常醒目。在美国各类大、中、小校园,吉祥物承载着太多校园文化内涵。

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而无一例外的是,每一所学校的前台接待处旁边,也就是一进学校大门的就近处,一定是Principal(校长)的办公室。说来也巧了,三所学校的校长全是女性。在Vista Grande High School的校长办公室,我们看到女校长一直忙着接电话;Arizona City Elementary School接待我们时表达对孔子课堂老师的肯定;而Toltec Elementary School的校长则一身奇装异服,满脸彩色涂鸦,个性十足。一问才知道,今天是他们学校的阅读主题节日,所以她特意做此装扮。如此童趣十足的小学校长恐怕在国内是很难找到吧?还真别说,当她带领我们走在校园时,颇受学生们垂青。没有高高在上的姿态,美国中小学校长平易近人得让人感动,而他们服务师生、身先士卒的精神也值得称道。

教室布置非常用心,文化熏陶潜移默化

三所学校中,以Arizona City Elementary School的教室布置最为用心。Roger校长的办公室门上便贴着许多红桃心,稚嫩的手法想来便知是学生们的杰作。转一个弯,便看到整个过道被各式手工、贴纸等装扮成文化长廊。

据说,学校每隔一段时间会设定一个主题进行教室外观美化,而这期的装扮主题则是围绕近期阅读主题——美国著名作家、漫画家、动画师、艺术家Dr.Seuss(苏斯博士)的主要作品《ACat in a hat》、《Green Eggs and Ham》和《TheLorax》里的绘本人物展开。每个教室门口形形色色、五花八门的创意让人应接不暇。

装扮主题

而教室的内部设置则更多体现了教师的个人风格。我们非常有幸地参观了Julia Cota老师的教室,里面真是异常丰富,每一个小细节都反应了老师的巧思。不大的教室,她在布局设置上分为阅读中心、数学中心、听力中心、分析理解中心和科学中心等。

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比如阅读中心是墙角的阅读树区域,地上铺着地毯和软垫,她列出阅读要求,每个学生的名字写在毛毛虫上面,寓意学生们是爬在阅读树上的毛毛虫,树分为不同的枝杈,每一个枝杈代表不同级别的阅读水平,一旦达到某个水平,就将写着学生名字的毛毛虫贴花移到该枝杈上。听力中心则是一台电脑和耳机,供学生进行听力训练。分析理解中心,则是一个安静的角落,供学生进行阅读分析使用。科学中心的地上铺上了八大行星的地毯,据说这块地毯还是Julia的父亲帮她选购,钱当然是自己出,这个我们在下文会细说,为什么是自掏腰包。

教室设施齐全,生活学习相得益彰

Toltec Elementary School是教学设施最差的学校,但它的教室里依然有美国国旗、洗手台、各式储物空间和电教设备,教室外有饮水台。与国内教室差别最大的是,美国的中小学教室不是教室连着教室,也不是教室只有桌椅和电教设备。

教室

一般而言,教室和教室之间是老师办公室,通常几个老师共用这个办公室,办公室的门直接开在教室里,办公室里可能有微波炉、冰箱、餐桌等生活设施,同样也可以当做教学准备和储物等用。

教室本身的美国国旗、各类柜子、洗手池、饮水台等都是标配。据说,有些美国学生如果手脏了会很不舒服,所以洗手台必不可少。而且在我们的教学经历中,例如中国书法和绘画课程,洗手台功不可没,没有洗手台的中国书画课程根本不可能实现。应该还有其他课程也如此。除此之外,不同的老师会根据自己的教学需要和个人喜好,添置各式各样的物件,方便自己教学使用。

教师自掏腰包,学习奖惩分明

前文提到在教室的室内装饰上,老师会自掏腰包。其实,这一现象在美国非常常见。为了更好地教书育人,美国中小学教师免不了要购买各类奖品、添置各类物品,其中绝大多数学校不会报销。不过遇到大方的学校,另当别论。

奖品

在参观Julia Cota的教室时,她向我们展示了她的一盒子奖品,铅笔、贴纸等都是小朋友用得上而且喜欢的物件,和地上的八大行星地毯一样,都是自费购买而来。这一点,也许各国老师都一样。

除了她的奖品可以作为奖励外,还有一个课堂管理的Clip,就是贴在墙上记录学生表现的分级卡。这个我在之前的文章中写过,这里就不再赘述,简言之就是,老师根据学生的课堂表现,将学生定为不同级别,紫色是最高级表示表现非常好,红色是最差等级表示需要叫家长,中间的绿色是开始时大家统一的起点级别。

学生排队井然有序,教师门口迎接学生

美国社会非常讲规矩,这种规矩意识的养成与教育示范密切相关。无论是小学还是中学,学生们都是整齐列队一个一个按顺序进入教室。所以你在美国的中小学校园的上课时间,很少看到过道里打打闹闹、大声喧哗。据介绍,很多学校的入学第一堂课,就是教学生排队,而且不断演练,甚至有的学校为了训练这些基础行为规范花费上一个月甚至更长时间,在规矩养成习惯之后,教学开展自然顺理成章。

在Arizona City Elementary School我们看到学生们上课下课都在老师的组织下整齐进出。同样在Vista Grande High School,高一到高四的学生们在进入教室之前也是排好队一个一个鱼贯而入,而且老师们站在教室门口一个一个欢迎学生,中文老师说着“你好”,西班牙语老师则问候学生“Buenosdías.”温情的师生关系在问候的笑容里建立。

极其,极其,极其重视阅读

权威人士告诉我,美国学者曾经做过一项研究,得出结论:幼儿时期的阅读水平可以预测学生小学三年级以后的成长。放在此处只想表明,美国社会对阅读重视的理论来源。美国对阅读的重视,尤其是对低年级学生的阅读引导,从我们今天所参观的三所学校就可见一斑。低年级培养兴趣、养成习惯后,高年级就自然而然喜爱阅读。

阅读

同属于托尔特克学区的Arizona City Elementary School和Toltec Elementary School两所学校,今天晚上(3月2日周四,这里需要说明,他们周内的上课时间是周一到周四,周五到周日休息)都有与阅读相关的学校活动,所以Toltec Elementary School的校长才一身个性打扮。Toltec Elementary School今天的活动是:按照苏斯博士书中的人物装扮自己,苏斯博士门饰评比大赛,晚上有家庭欢乐数学之夜,包含二年级的小型音乐会、数学游戏、抽奖等等。而Toltec Elementary School则将晚上五点半到七点定为家庭阅读之夜时间,鼓励亲子阅读。

对阅读的引导,时时刻刻能够从学校的醒目标语处读到。

也许有人说,你咋大多数写美国学校的好,咋不说美国学校基础知识不如中国扎实等劣势呢?我的想法是,我更愿意用欣赏的眼光去看对方的优点,这样,也许更有助于自我的进步。文中观点若有偏颇,实属囿于所见之短浅,非常欢迎一起讨论。说实话,鲜少有机会进入美国中小学课堂的我,在美国基础教育方面完全是个新鲜人。

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