很早以前,我就听说过,歪果仁有一个笑话,都说中国人就像一个你只要给TA输入“How are you?”,他们就一定会输出“I‘m fine. Thank you. ”的函数。当然,这个笑话的梗,估计只有90年代时正在上初中的那一代人才能理解。因为,那时候的我们都认识下面这对CP。

韩磊和李梅梅

作为九十年代初中英语教材的使用者之一,不得不承认,初中时代打下的英语基础真的是难以磨灭。尽管大学为了过四六级,把单词书翻来覆去背了那么多遍,但脑海里记忆最深刻的还是初中时学到的那些,更别提初中时学会的英语发音,甭管准不准吧,反正很难改正。以至于这么多年后的我,真正身处异国他乡时,还能感受到初中学到的英语知识的影响,就像几乎每一个跟我交流过的外国友人,都会很清晰地辨别出我的口音是“British English”。

提到来了一年还不能习惯的习惯,语言交流自然是首当其冲的。

每日必打招呼系列

正如我前文提到的,初来乍到的时候,很多国人都会为美帝人民的“友好和热情”感动不已,因为平日里每一位遇到的路人都会对你点头微笑,腼腆点儿的,大家相互微笑一下点个头就好了,但大多数人都会问一句“How are you?”。 哈,一般这个时候我的脑神经都会有应激反应,“Fine. Thank you.”几乎就要脱口而出。

“How are you?”

可时日久了,我发现在这里,“How are you”只是一个Greeting,它是不需要你回应的。而且,即使回应,也没有人会说“Fine”。大多数时候,我们都会回答“Good” or “Great”。如果打招呼的时间长,可以寒暄的话,那么,你也可以再跟上一句“How are you doing today”,然后再掰扯几句天气好啦坏啦见鬼啦川普烂透啦之类的有的没的。但,如果只是擦身而过的路过,你只要点个头微笑一下就可以了,不需要回答。

可问题是,学了二十几年英语,脑子里记住的“Fine. Thank you.” 真的是不由自主啊……

要不要这么夸张啊!

平日里跟歪果仁聊天的时候,发现他们真的活得很“浮夸”啊。都说中国人爱婉转含蓄地表达自己的观点,歪果仁会比较直接。但是,这估计只存在于你们需要讨论一些比较正式的话题上吧?平日里聊天的时候,我经常被他们搞得不好意思。比如,你随便说了句什么,他们往往就会扬起眉毛,提高声调地说,

“Wow. Interesting!”(Huh? 我明明只是陈述了一个很普通很普通的事件啊)

或者“Sounds great!”(Great也没见你最后同意啊!)

又或者是“Perfect!”(懵:我说了什么?你就Perfect了?)

还有Great,Awesome,Wonderful,Pretty Cool,Amazing……

如此等等。

所以,听到了请不要骄傲,不要自满,他们这些词真的只是跟我们的“嗯”,“啊”,“哈”……差不多而已。而且我一直怀疑,他们只是习惯用浮夸的表情和声调来显示,他有在认真听你讲话而已……

鉴于我对外国文化也没啥深入的研究,我觉得无论是与陌生人打招呼,还是在平常聊天时给予这些非常“夸张”且“正面”的回应,也许只是他们从小习得的礼貌使然(往深了说,可以扯到“政治正确性”)。因为,你在这里住得久了,往往发现歪果仁的热情、友好,多数只是停留在表面,你是很难融入到他们深一层的生活当中的。

打招呼热情?可以。聊天热情?可以。进入我的Private Life?No!

这与我们中国是极大的不同,至少现代的中国人对陌生人相对而言比较谨慎,而一旦会对你热情回应,我们往往也不介意跟对方聊较为私人的话题了。

party

还说你们不是Party Animal?!

在美帝一年,多多少少也交了几个可以聊私人话题的外国友人。可是交往以后,你会发现(或许是我自带资深宅女体质的缘故?)为什么他们动不动就开趴?!他们动不动开趴就开趴,为什么每次都要邀请你?!你看,我收到的各类趴踢邀请的理由包括:

  • 搬家
  • Cubs决赛(芝加哥小熊棒球队)
  • Cubs夺冠
  • 离家很久后回家
  • 庆祝毕业
  • 天气好
  • 各种节日(独立日、复活节、万圣节、感恩节、圣诞节等等)
  • 超级碗
  • 学期结束了
  • 你要回国了

……

第一次去,感受不同的文化,还好,有点新鲜感。可是,次数多了,真的拒绝得都有点不好意思了(我会告诉你,吃不惯也是我不想去的主要原因之一么。歪果仁趴踢必备食物:薯片、汉堡、披萨、甜点、碳酸饮料……真想请他们吃一顿满汉全席啊~~)。

而迄今为止,一直令我很不适应的还有,即使作为全美第三大城市的芝加哥,这里的基础建设真的很破啊!

你真的是世界第一的发达国家么

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芝加哥地标“THE CLOUD GATE”和千禧公园,不仅是芝加哥的繁华市区,也是世界各地游客必到之处。可是……这里的几个地铁站都锈迹斑斑、墙皮脱落,穿行而过的地铁,似乎都要把钢架轨道震塌了……当然,还有很多估计几十年前盖好的各类小楼房,这儿人也不多,地方又大,估计没什么整修和翻建的需求,你开车一路过去,一晃神会以为来到了中国的乡镇。

全美第三大城市的市中心尚且如此,更别提其他小地方了。记得去年达沃斯论坛上,马云在反驳美国记者说的“中国人让美国人日子不好过”时,说过一句话。他说,“谁让美国人把经费都拿去打仗了,几十亿美金的费用啊,如果把这些战争经费投入本国的基础建设,美国人民怎么还会觉得日子越过越差呢?”(大意如此,与原话有出入)。由此可见,美国基建破旧,还是蛮有共识的。大家不要被好莱坞大片里的高楼大厦骗了,我们说的是基建啊!与老百姓生活息息相关的基础建设!而不是精英们上班的CBD、美国总统的白宫和五角大楼的办公室!

请问,你们是不是请不起环卫工?

我们访问学者平时总在一起交(tu)流(cao),听一位老师说,他们小区有一家老师的门坏了,买一个门100刀,而换一个门的工费三!百!刀!……美国的人工贵,是真的贵(为这一年变成动手达人的自己默默流泪~~)!

举个例子,朋友买了条牛仔裤,想要裁个边,洗衣店里一问,12刀(要不要这么夸张??)。12刀裁个裤边啊!俺家大西外隔壁友校西北大学新校区南门外的阿姨,裁裤边才几块钱好么!!!12刀都可以让她再给你绣朵花儿了!!再来个例子,那天跑步经过一个广告贴,上面一姑娘在招帮她遛狗的人,工资是遛一个小时15-20刀。我算了一下,按照每周五天,一个月20天计算,每天散个步,顺便遛个狗,轻松挣三四百刀,两千多人民币呢~~~(不要问我为什么没有应征,姐的签证类型不允许工作哒,要不然,呵呵呵)

所以,看到芝加哥垃圾遍地时,我也从初时的震惊到现在的理解了。

垃圾车

听说,美国偏远的小城镇卫生条件会好些,但是,几乎每个大城市的卫生状况都比较糟糕。一开始,我觉得芝加哥这种卫生情况实在跟它的名片不符,后来到了洛杉矶,我才发现,原来芝加哥还算好的。朋友说,你还没去纽约呢,纽约更是脏乱差的代名词啊!

刚到美国时,从机场坐地铁到公寓,一路上就是上图这种情景。我当时还感叹,“这种垃圾袋在树枝上迎风飞舞的景色,我也是许久没有见到过了。”

这里可是美国啊!发达国家啊!芝加哥啊!

XXXXXL号的衣服很常见

另外,大家千万不要被好莱坞大片里的帅哥美女蒙蔽了,虽说,帅哥美女确实有(多数存在于高中生或大学生这些未成家的年轻人,以及电影明星们),但是平时街头上更多的是这些穿着Oversize的普通老百姓。我曾经无聊地做过统计,基本上只要出门,在地铁、在公交、在商场……每次都能遇到3个以上各种大、中、小号的胖子。很多朋友都开心地说,“在国内我还算胖子,到了美国,发现都变成瘦人了。”可不么,这里最大号的衣服,可以塞进去两到三个我了。

无关歧视,是他们真的超重了,严重危害自身健康,我们房东老爷爷爬到我家二楼来,都要呼哧喘气好久好久,看着都替他担心啊……

甜点

没有最甜,只有更甜

尽管糖尿病和肥胖症已经成为美国人民最大的两个健康问题,但是这仍然阻止不了美国人民对甜食和高热量食品的热爱。别看超市和甜品店里的西点装饰得令人垂涎欲滴,可是,真的是甜到齁死人的境界。

不要被“美色”迷惑,都只能远观,不可尝啊!

这么说吧,我本身已经是甜食爱好者了,好几次没忍住,在超市里尝试买了不同种类的甜点,可最终都只尝了一小口,剩下的全扔垃圾桶了。不要说我浪费,我也不想浪费,也曾逼自己吃下去一两个。可你想象一下,奥利奥吃过么?在那个甜度上,再加甜奶油,再加巧克力酱,再加一层糖霜呢?!!!他们就是这么常年Mix在一起吃的呀!我实在Hold 不住!而且,美国超市里的零食区,充斥着大量的薯片、巧克力、糖果等各种各样高热量的食物,所有的东西只要沾上甜,那一定是甜得不要不要的。所以,XXXXXXL Size算什么,胖得出不了门的胖子美国也不少见啊!

另外,美国人也有“红色教育”;美帝人民爱游行;人人都爱超级英雄……还有还有……

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