因为自己喜欢出去玩,尤其钟爱road trip,跑了美国三十多个州,二十几个国家公园了(然而加州十个国家公园一个也没去过...)。所以经常就会有朋友问我说:你都去哪里租车呀?怎么租便宜呀?该用什么信用卡呀?这些问题组成在一起,大约可以写一篇论文了......总之,这是一件浩大的工程。

所以容我分成几部分,慢慢道来。要写的都是基于我这几年在美国的租车经验,也许不是最佳的,如果你有更好的方法,也请分享给我。

在美国去哪里租车

由于美国的公路系统实在太发达了,所以自驾游是一件再普通不过的事情了。最无脑的方式就是你walk in租车点取车,机场的租车点一般就在提取行李的地方,一排N多的租车公司,很方便。当然,通常提前在网上预订的话,价格会比较优惠,而且能够保证有你需要的车型。

那么,问题来了,我们通常去哪里取车呢?

其实租车和坐飞机、租酒店很相似,最主要的途径是两个:直接从租车公司租车(类比你直接在航空公司官网订机票、在酒店官网订房间),或者走旅游代理网站(能够更直观地看到不同公司的价格,进行比较)。

A. 租车公司官网

美国最常见的租车公司包括Avis、Alamo、Budget、Enterprise、Hertz等。和酒店系统类似,其实很多不同的租车公司其实是同一家大企业下属的不同品牌,不同的价格和服务针对不同的消费群体。

美国租车

美国三大租车是:

  • Avis/Budget;
  • Alamo/Enterprize/Nationa;
  • Dollar/Hertz/Thrifty/Firefly。

其他的租车公司包括Sixt, Advantage, EZ, Fox等。

和酒店系统、航空系统类似,你可以在这些公司注册常用旅号,积攒积分、享受会员服务等。

B. 旅游代理网站

基本上你可以定到机票、酒店的旅游代理网站你都可以租到车,比如Priceline、 Kayak,、Hotwire、 Expedia、Orbitz等。很多人喜欢这些网站的原因是有价钱的对比,能够一目了然看到不同公司、不同车型是多少钱,根据自己的需要进行选择。

有过一定出游经验的朋友应该知道,从这样的第三方网站预订酒店的话,入住的时候你没有办法享受会员等级对应的benefits,也没有办法积分;而且越来越多的酒店为了保障自己的利益,都推出了best price match。换句话说,你从酒店官网订的价格一定不会高于这些第三方网站,所以很多人为了享受会员benefits(比如免费早饭、免费wifi等)以及累计分数,都会选择直接到官网预定。

然而,我自己的经验发现,这个并不适用于租车。

首先,我从代理网站找到的租车价格往往比我从租车公司官网能找到的便宜。其次,即使我从Kayak、Expedia在某租车公司订了车,取车的时候我一样可以享受会员benefits(比如免additional users的费用)。

在这些旅游代理网站里有一个比较特殊的就是竞价预订,比如Priceline的Name your own price,以后会介绍。竞价预订最大的弊端就是不能取消,所以我个人不是很喜欢,也很少用。

除了这两种广为人知的途径以外,还有——

C. 信用卡的travel服务

最常用的是Chase信用卡的积分Ultimate Rewards (UR) 和Citi信用卡的积分ThankYou Points (TYP) 去租车。要使用这些积分,你首先要有能够积分的信用卡,Chase家主要是freedom(开卡链接)和sapphire preferred(开卡链接)等,Citi家主要是premier(开卡链接)和prestige(开卡链接)等。

D. 仓储类超市的travel服务

最有名的大概就是Costco Travel,其他仓储类超市其实也提供这样的travel服务,比如BJ's和Sam's Club。这些超市的travel服务通常是和几家大公司合作,价格也很competitive,基本上是能找到的大公司的最低价了。不过,有时候价格也未必最低,因为小公司一般都比大公司便宜...

使用仓储类超市的travel服务,原则上是需要是他们家的会员的。通常租车的价格查询你可以直接在他们XX Travel的官网找到,但是需要预定的话必须是会员了。你也许会问,我可以借别人的会员预定,然后自己去提车吗?这个就要ymmv。我知道的是,有时候你去提车人家不会再查会员,有的时候却是要查的。所以,如果选择这么cheat的话,就要风险自负了。

美国租车

租车需要准备什么

A. 基本:驾照和信用卡/借记卡

使用美国驾照租车的话必须是driver's license,而不能是leaner permit。使用中国驾照的话,建议准备一份公证翻译件;但最重要的是,要查好你开车的州是否接受中国驾照的使用(不仅仅是你租车的州)。

付钱的话需要一张信用卡或者借记卡。你问我现金可以不可以...?我还真不知道...我只知道我去提车的时候,工作人员都是问我要信用卡或者借记卡,从来没有给过我cash这个选项...

B. 其他:GPS(建议)

建议自己准备GPS,用手机google地图就可以了,非常好用的实时导航,因为在美国租车想使用租车公司的GPS就是要租了,价格不便宜,从几刀到十几刀一天不等。如果要去很多偏远地区,预防没信号可以下载离线地图。

如果家里有孩子的话,会纠结要不要自己带car seat。和租GPS一样,找租车公司租car seat一般也蛮贵(而且听说有的car seat很脏),所以建议有条件的话尽量自己带car seat。car seat可以在登机的时候在登机口单独托运,不占托运行李数,也就是说是免费托运的。

租车费用的组成

A. 基本费用

如果你查到的租车价格是$10/天,你租2天,并不表示你只需要给$10*2=$20的租车费用。是的,你还需要给tax。但是租车的基本费用不仅包括tax,还有各种奇奇怪怪的杂项,比如tourism fee、facility charge、vehicle license cost等等。

比如Hertz的官网就给出了可能的各种明细:

你也许要问,这么多杂费都要收吗?怎么收法?这个要取决于你具体租车的情况了,在不同的地方租车需要给的杂费也不同。比如,如果你在市区的租车点租车,你就不需要给airport concession fee recovery这项啦!至于具体怎么收?很抱歉,我并不知道他们是怎么建模的...我只能建议各位在查到了租车的价格的时候不要太兴奋,一定要看清楚你比较的不是租车价格,而是总的租车基本费用 - 请把租车的各种杂费算进去。

B. 额外费用

除了上面提到的租用GPS、 carseat会产生额外的费用以外,最常见的额外费用还包括:

汽油:租车的时候你可以选择使用或者不使用租车公司的汽油。通常你取车的时候车子是一整箱油,如果你选择不使用租车公司的汽油的话,那么还车之前要把油加满,也是一整箱油还给租车公司。如果你选择的是使用租车公司的汽油的话,租车公司会根据你使用汽油的多少,乘以他们的汽油单价来收取你总的汽油费用。这个单价往往比加油站贵了很多,除非是公务租车,否则都建议选择不使用租车公司的汽油。

Age Penalties:如果你是25周岁以下,在美国租车都要给一个underage fee,而且一般都挺贵的,在十几刀到二三十刀一天不等。有办法可以waive吗?基本上还难,目前只知道可以走USAA,以后会详细介绍,不过也是偏门,可能遇上查证件,要风险自负呢。

租车保险:主要包括Supplemental Liability Insurance(SLI,第三方责任险)和Collision/Loss and Damage Waiver (CDW/LDW,车损险和盗抢险)。第三方责任险,顾名思义就是保第三方,也就是赔付出了车祸的对方的人员和车辆的损失。CDW/LDW是相对于SLI的另一个保险,保的是自己的车辆损失(注意,不保人哦,自己的人要走medical insurance...)

美国买车的话一定要上保险的,而车险的福利之一就是你出行租车的时候,车险的policy可以用在所租的车上。

如果你的车买的是全险(既含SLI又含CDW/LDW),那么你租的车也享有这几个insurance,你无需向租车公司单独购买;如果你的车买的是半险(仅有SLI,没有CDW/LDW),那么你租的车仅有SLI,你可以选择是否向租车公司购买CDW/LDW。如果你自己没有车的话,美国是要求你租车的时候必须有SLI,所以你只能向租车公司购买。

理论上SLI是强制要求有的,但是实际租车过程中,租车公司并不知道你是否有自己的车(车险)。因为SLI比较贵,很多人会选择谎报军情,逃过购买SLI。如果这样的话,出了车祸就风险自负了。我个人是真的不建议不买保险的。因为我有认识的朋友,就是没有买保险租车出去玩遭遇了蛮严重的交通事故,自己赔了蛮多钱的...

美国发行的各种信用卡一般都提供租车保险的福利,所以也没有必要向租车公司购买。而CDW/LDW又有primary和secondary区分,这种区分仅对车险是全险的朋友有区别(既含SLI又含CDW/LDW)。

primary和secondary指的是信用卡提供的租车保险进行赔付的顺序。如果出了车祸,需要使用CDW/LDW进行赔付,primary指的是信用卡公司先进行赔付(不惊动你的保险公司),当事故费用超过了信用卡保险的最高赔付额度(deductible) 或者有内容不被cover的时候,才需要你的车险来赔付。而secondary则是相反,如果有事故发生,首先赔付的是你自己的车险。对于没有车险或者车险是半险的朋友来说,显然primary/secondary没有任何区别,因为能够赔付CDW/LDW的只有信用卡公司。

对于车辆是全险的朋友来说,他们当然更愿意选择primary CDW/LDW,因为倘若发生事故惊动了车险来赔付的话,下一年的车险要涨不少。然而大部分的信用卡只提供secondary CDW/LDW,所以租车的时候如何选择明智的信用卡,我们以后会谈。

Additional Drivers:无论你使用/购买了什么租车保险,一般情况下它只保租车本人(你)。也就是说,如果发生了事故,只有当租的这个车是在你本人驾驶的情况下,保险才会进行赔付。那如果别人也要开这个车怎么办?你需要把他/她加为additional drivers。一般费用在几刀到十几刀不等。不过有一些租车公司允许如果additional driver是租车人的配偶的话,这个费用是可以免除的。如果不在additional drivers的列表上的人驾车并且出了事故,保险公司(信用卡公司)是会拒绝赔偿的。

提车还车的注意

A. 汽车状况

提车的时候首先要检查车况,如果有外观擦挂等情况,要找工作人员报备,否则还车的时候可能这笔账就记在你的头上了。

B. 汽车油量

无论你有没有选择购买租车公司的汽油,取车的时候都要看下油箱是不是满的。一般情况下都是满的,但也会出现租车公司还没来及给车加满油(或者就是遗漏了)就把车租给你了。这个时候也要找工作人员报备,记录下取车时候的油箱。如果你选择的是不购买租车公司的汽油,还车的时候只要加到取车时候那么多的油量即可。

C. 汽车里程

通常租车都包含unlimited mileage(无里程限制)的。倘若你的租车费用和里程相关,在提车的时候一定要核对提车单上显示的汽车里程。

D. 收据

还车的时候请核对所有的费用,然后再给信用卡结账走人。

最后祝大家出行愉快。