作为80后,我中小学时代的暑假生活基本就是独自宅在家里。上午看书做作业,中午用微波炉热个饭,下午睡个午觉吃个西瓜等父母回家。但在美国,Summer Camp,也就是夏令营,是暑假生活的重要组成部分。早在每年的两月份,有关暑期的各种夏令营广告就已经铺天盖地而来。

美国孩子在暑期选择夏令营是一种刚需。因为法律规定,十二岁以下的孩子不能独自在家。偏偏美国学生的暑假又特别长,有些学校从六月下旬到九月初将近三个月的时间都在放假。双职工家庭必须要找个地方把孩子送去给人照看。在我们看来,祖父母家是理所当然的去处。但根据美国人的习惯,这不算是一个好的选项。很多美国父母宁可花点钱把孩子送去Summer Camp。

美国,Summer Camp大多数Summer Camp的长度是以一周(也有两周)为单位的。形式上有半天、一天,甚至连续几天带过夜的(Overnight Camp)。如果没有度假计划也不去祖父母家的话,一个孩子至少要在一个暑假报十个Summer Camp才能保证每个白天都有地方可去。因为很多热门的Summer Camp很快就会报满,所以孩子必须在家长的协助下提早规划自己的暑假生活,从小接受选择障碍的考验。

美国的Summer Camp诞生于19世纪50年代。康涅狄格州的Gunn夫妇在他们的家庭学校中组织了一次为期两周的夏季野外旅游活动。1910年,美国夏令营协会(American Camp Association)成立,开始系统地管理和认证遍布全国的Summer Camp。发展到今天,美国的Summer Camp已经非常成熟和正规了。夏令营的组织方可以是当地社区、具有一定资质的组织和个人、公立私立学校等等,其中一部分经过了ACA的认证。

Summer Camp的内容也五花八门。带有学术性质的只占很小的一部分,主要针对高中生和母语不是英语的学生。部分面向精英高中生的Summer Camp还有录取比例,对申请者的要求很高,因为这些经历有时可以成为申请美国大学的敲门砖。除此之外的Summer Camp绝大多数内容是体育运动、生存技能(烹饪、修理等)、科学技术、音乐艺术等等。一般它们都有一个非常吸引人的名字。

美国,Summer Camp

比如,学龄前孩子的Summer Camp中有一个叫做“Digging for Dinosaurs Camp with Mad Science”,应该是属于自然科学的范畴。介绍说,在这个Summer Camp中,会有一个老师扮演疯狂科学家的角色,带领小朋友去挖掘恐龙化石。(估计就是在沙坑里埋点假化石让一堆孩子去“发掘”和“还原”。)老师还会教唱和恐龙有关的歌,讲和恐龙有关的故事。最后,小朋友要根据自己的想象,制作一套恐龙的牙齿。呵呵,这个年龄的孩子多少都对恐龙有点兴趣。

另外还有一个特别适合文艺小囡的Summer Camp,名叫Art Around Ann Arbor。Ann Arbor是我所居住的小城的名字。孩子们会在老师的带领下逛遍大街小巷社区公园,寻找他们眼中的艺术品。最后,他们还需要完成一项个人作品。一周的Summer Camp结束后,家长会被邀请参观孩子们自己组织的展览。

大一些的孩子也可以参与一些机械类的Summer Camp。比如,在老师的带领下花一周的时间拆卸和安装一台割草机。

以上的三个例子都是单一项目的Summer Camp,被称为Primarily focused on one activity。还有包括多个项目的Summer Camp,也就是Multiple Activities。比如上午科技加阅读,下午运动加绘画的搭配组合。这种大杂烩式的Summer Camp虽然数量不多,但却深受中国家庭的喜爱。一个搞美国夏令营中介的朋友告诉我,很多中国孩子在暑假期间来到美国,希望能在短时间内更全方位地体验美国的夏令营文化。他们的父母往往会为他们选择参与这一类型的Summer Camp。

相反,美国本土的父母更倾向于为孩子选择单一内容的Summer Camp,花一周甚至更长的时间深入体验一个项目。很多人的终身兴趣来自于一段忘我投入的经历,你也许也有类似的体验。讲个真实的故事。我有位美国朋友,小时候家里不太富裕,父母开的是二手车。少年时代的他总是给父亲打下手修补破车。后来,这位朋友成年后事业稳定,成为了典型的美国中产阶级。现在的他有一个特别的兴趣爱好——到处求购二手车带回家改装,装完卖给有需要的人,再把挣来的钱去买另一台二手车和改装零件。对他来说,最开心的时光就是待在自家巨大的车库里,一身油污敲敲打打。

提到某件事的意义,好像总免不了要扯开说几句。我们80后一代中国人从小就被父母师长教育,必须一门心思读书,不要被别的事情分了心。结果,我们中的很多人长大后变得相当无趣——自己的生活没什么亮点,与人交往也缺乏魅力。填表填到“兴趣”一栏时,我们会习惯性地写上“音乐”、“电影”、“阅读”……当然也没错。但很多时候这些只是我们在闲暇时用来消遣的方式,而不是真正出于热爱而全身心投入钻研的东西。不如下次试着填填看“美食”……

在美国,几乎每个成年人都有几项属于自己的运动和爱好。比如,有一个朋友的爱好是每逢大小节日都给自己家的大house设计一组灯饰。不是一般的彩灯串串哦,而是自带主题的一大组灯饰,还会随着音乐改变呈现方式。多年来,他们家的房子一直是社区一景。还有个搞行政工作的大姐。她平时的兴趣是制作各种草本精油送给有需要的人。这位大姐一度试图找我讨教中草药,我告诉她我的兴趣是“美食”,而且只会吃……

兴趣可以让人看上去更有趣,生活也更富有生气,这点不用我多说。可眼下中国正经历着日新月异的变革,比世界上的任何一个国家都来得快。人人忙着赚钱、创业。好像把业余时间花在兴趣上有些奢侈,尤其是对学业压力巨大的孩子们来说。那我们就功利一点,讲一个成功学和鸡汤文都喜欢举的例子。2010年,少年极客季逸超在念北大附中的时候研发了一个猛犸浏览器。19岁的他登上了福布斯杂志封面,全世界都知道了这个高中生的名字。说起自己的成长经历,季逸超总会把自己小学两年级参加机器人竞赛队的经历拿出来说事儿。这是他对计算机编程产生兴趣的起点。

毫无疑问,Summer Camp可以成为一个兴趣的助燃剂,这也是它在美国持久火爆的原因。最近几年在中国,类似的夏令营也在蓬勃发展。毕竟孩子们的暑期需求不仅仅是补习班。谁知道呢,也许多年后,他们的小确幸或者大成功就脱胎于一个烈日炎炎的午后。

原文作者:薇观印象