在美国念幼儿园就是玩玩玩——这是很多人的印象。其实和国内一样,孩子轻松与否取决于家长的选择。在美国,同样有不少家长希望自己的孩子提前起步。

今天上午,我带着孩子去参观了一家蒙特梭利幼儿园 Daycroft Montessori School。不知道国内的蒙特梭利幼儿园是否如此,反正我看到的是一群以Strong Academics为目标的师生。这里的孩子早早地开始了数学、阅读、拼写的学习,整个幼儿园弥漫着浓厚的学术氛围。

在美国生活多年的朋友曾告诉过我,印度家庭特别喜欢送孩子上蒙特梭利。今天我的亲眼所见证实了这一点。我们到达幼儿园的时候正是孩子们的上学时间。总体来说,亚裔的孩子比例特别高,尤其是印度孩子。学校的宣传资料上也有很多印度孩子的身影。

周围人的普遍感受是,在美国的印度人进取心极强,这不仅表现在事业上,也表现在他们这个族群对孩子教育资源的投入上。早早送孩子进入蒙特梭利幼儿园学习就是为了让他们尽早进入学习状态,不落人后。这是一个既能在宝莱坞电影里唱唱跳跳,又能在社会竞争中昂首奋进的民族。似乎扯远了……

美国幼儿园但毕竟是幼儿园,年龄那么小的孩子们不可能安静地坐下听老师讲课。这也不是蒙特梭利倡导的教育方式。两年前,我曾经粗略地翻过几本介绍蒙特梭利教育理念的书籍,今天又走马观花地结合了一下实际。我感觉它有一定的合理性,也有一些令人担忧的地方。

首先混龄分班。所有Preschool的孩子不分年龄在一起学习。年龄有差异的孩子在一起学习可以互相帮助,也有小社会的氛围。但在实际操作中,一间教室不可能放下全部的教具。程度不同的孩子会被安排进入不同的教室学习,所以事实上是按照孩子的能力分了级别的。个人觉得这对孩子来说有一些小残酷,因为这是建立在对孩子下判断的基础上的。

接着是教室布置。前面提到,能力不同的孩子会进入不同的教室。每个教室拥有相同的分区,但摆放的教具难易程度不同。大致相同的五个区域分别是Practical Life、Sensory Integration、Language、Math、Science and Culture。

Practical Life 区域摆放的教具基本上就是一些日常生活品,方便小朋友们拿着玩耍顺便了解它们的用途。平时老师也会给孩子们强调用餐礼仪等等,教室有时也需要小朋友们帮助打扫,培养自理能力。

Sensory Integration 翻译成中文应该是感觉统合,也就是育儿中很重要的感统训练。我在上海接触早教的时候就有专家一直提到,儿保医生也会强调这一点,只是没有想到再大一点的孩子依然需要强化。征得老师允许后,我拍摄了几张照片方便举例子。

和婴儿期的感统训练不同,大孩子更多的是接触图形、颜色、距离、声音……比如上图最上排的四个木条,上面凸起部分的距离有些是相等的,有些是逐渐缩短的。小朋友可以在触摸中了解到恒定或变化的规律。这些规律不是老师告诉他们的,是孩子们自己玩过之后总结得出的。接着老师再将这些具象的东西抽象化和概念化。

第二层有一个小盒子,盒子里有六个小瓶子。每个瓶子摇晃后发出的声音都不相同,但非常接近,可以锻炼小朋友细微分辨的能力。(好像有点培养强迫症的节奏……处女座妈妈有点欣赏)

Language区域顾名思义就是要培养小朋友的语言能力,但是在初级教室,这一区域安排的都是训练小朋友观察认识能力的教具。比如下图二层的那张十二把钥匙的图片。图中的钥匙图案是和红盒子里的真实钥匙是一一对应的。小朋友要做的就是把真的钥匙一把把放到图中相应的位置。老师解释说,孩子们的阅读能力一部分来自于观察和辨认。强大的观察能力对他们的Pre-reading大有好处。

下图左上角的一个盒子里放的是教室里小朋友们的照片,一式两份。小朋友们必须为这些照片两两配对。而右下角的“duck”和“cake”已经涉及到简单拼写了。这个教室里的一些孩子只有刚满三岁而已。

Math部分的教具最为丰富,其中有一些异常精致。比如下图,挂钩上的小珠个数要和架子下方的数字一一对应。

十以上的表达方式是由两串珠子组成。一串代表十位数,另一串代表个位数。

最后一份部分Science and Culture的范围非常广泛。从认识世界地图到了解宇宙太空,从认识小虫子到了解已经灭绝的恐龙……下图的右边部分是Science and Culture系列的教具。

除了混龄分班和教室布置,蒙特梭利还采用孩子们自主学习的方式。也就是说,把他们放到这个教室里去自由玩耍。大多数时间老师会根据每个孩子钻研的内容进行单独授课,每天也会有两次集体授课的时间。

我随着负责介绍的老师走了五间教室,我家小朋友一个个教室玩下来,每一次离开都有点恋恋不舍。打消了我对他万一什么都不感兴趣的担忧。离开之前,老师会要求他自己收拾好玩具,放到规定的位置上,就连角度也有特别的规定。

特殊的教育方式引出了我的两点担忧。里面的孩子大多数都很安静,各玩各的,交流不多。我家小朋友的社交能力不强,不爱交朋友。本来上幼儿园就是为了让他和同龄人热热闹闹地一起玩,如果是一个纯学习的氛围不知道会不会更加内向?

在从学校拿回来的材料中,有一段专门提到了孩子的性格塑造,说学校会要求孩子们举止得体、走路优雅、说话有礼……可我总觉得这就不是小孩子了。而且假如一切都过于规矩,绿球只能放到绿盒子里,那么孩子们的创造力会不会因此受限呢?

这是我个人的一点小担忧,希望只是多余。

最后来讲讲价格。我走访的这家Preschool Full-Day一年的价格是12570美元,从早上8点半到下午3点半,小朋友自行带饭,点餐额外收费,接孩子迟到会罚款。我已经在上一篇《在美国读幼儿园——择校篇(1)》中提到过美国幼儿园的惊人价格,在这里就不累述了。

原文作者:薇观印象