我记得曾经看过一篇文章《寒门难出贵子》,大概的意思就是在如今贫富差距日渐拉大的中国,很多优秀的教育资源都集中到一些有权有钱的子女身上,贫困地区的孩子想进入北大清华是越来越难了。

值得让人警惕的是教学资源的竞争已经从大学开始逐渐延伸到中学及小学。我的一个好朋友就整天在朋友圈刷新如何督促自己的孩子上各种辅导班,争取能进一个好的中学。现在一些大城市,小升初考试的竞争激烈程度不亚于高考。按照父母的说法,如果能进入好的初中,那基本上半只脚已经进入了好的大学。

上课这跟我们小时候还真大不相同。作为一个七零后,我的小学教育有点类似现在的素质教育。我印象中,一到五年级,基本上都没什么功课。上学是一件非常快乐的事情,为了能早点去学校,每天我还把家里的时钟调前一个小时。就是这样一路下来,以我中人之智也顺利地进入了大学。现在回想起来,也许当时所有的同龄人都不是那么聪明;又或许当时的父母都没钱多花在自己的孩子身上;再或许就是教育资源相对而言还是比较丰富的。

今天我早早去了学校,主要是帮助我们学校的招生部面试两个申请我们学校的中国小学生。我大致翻看了一下他们的简历,就差不多明白了孩子的家庭环境。这是在北京借读的兄弟俩,父母花大价钱送去了北京一家很好的小学。眼看着因为户口的原因,无法和北京的孩子一样享受平等的教育资源,于是开着公司的父母就打算送他们来美国读书。

在我们这样的私立学校学费对于当地人而言是相当昂贵的。因为美国普通的公立学校都是免费,而私立学校的小学每年要收取两万多美元的学费,这大概相当于一个普通职工大半年的收入了。这个学费在很多富裕的中国父母看来,确实还是便宜的。因为在北京借读一所好的私立学校,学费也远不止这个价钱。我记得认识一个在北京汇佳学校(黄多多的学校)读书的朋友之子,在十几年前,每年的学费就将近十万了,现在估计更高。所以来美国选择一家私立学校,大概是富人们的选择趋势了。

面试的兄弟俩一个二年级,一个四年级。两个壮壮的大胖小子虎头虎脑,非常可爱。哥哥的英语基本上能到沟通的水平,但是弟弟还不怎么听得懂。我们在面试的时候,哥哥在旁边频频给弟弟提示,出主意。旁边还有妈妈在后面低低地怒吼,估计虎妈也暗自着急。其实,面试就是找来年级班主任和孩子聊聊兴趣爱好。基本上没有涉及到学习内容。十几分钟以后,面试就结束了。面试结果由招生处商量后决定。

面试虽然结束,但是我还是先后被几个人叫住。第一个是招生处的负责人。她主持了这次面试。她的问题是就这两个学生现在所就读的学校提出来的。她想问问我这个学校的规模怎么样。这直接决定了学校所提供的成绩是否过硬。另外一个是班主任。他的问题是我认为这个学生的水平如何,能否跟得上我们学校的学习进度。

我的回答虽说是实事求是,但是还是尽可能地美化了一下国内的孩子。确实跟美国孩子相比,中国的孩子在数学等自然科学方面都比美国孩子好上一大截。除了英文以外,我觉得他们不会有任何的困难。我也主动请缨去辅导这些孩子。

如果你想送自己的孩子来海外读书,有几个问题需要和父母们分享一下心得:

第一、学好英语是基础,要学会使用各种礼貌用语。之前我也强调过,美国人喜欢用语言来表达礼貌,而中国人则更为含蓄。在面试的过程中,我常常为这两个孩子捏着汗,生怕他们在该说谢谢的时候忽略了说,或者在问问题的时候没有用礼貌用语。这两个孩子虽说很多问题回答得鸡同鸭讲,但是在关键的时候都会适时地说上“谢谢您!”我感觉除了是因为家教好,还有是英文老师教得好。

第二、在面试的时候,肢体语言占比重很大。没开口就微笑能给面试大大加分。这两个小孩深谙此道,落落大方,毫不拘谨。即使回答错了,他们也开开心心地把话题岔到自己擅长的方面,两个面试老师被孩子的侃侃而谈逗得捧腹大笑。

第三、选择一项好的运动。美国的私立学校大多都有自己擅长的体育运动。我们学校之所以向这两个学生伸出橄榄枝,就是因为这两个孩子会打冰球,其中一个还是守门员。冰球在美国很受欢迎,也是我们学校的强项。有了这个运动强项做保障,这一方面大大增强与学生的亲和度,也加强了学生自身吸引力。在面试的时候,两个班主任就这一兴趣爱好聊了好久。试想,如果兄弟俩选的是乒乓球,估计两个班主任都找不出共同话题吧。

第四、正规的中介可以帮忙准备很多资料,也能找到很多相对优良的学校。如果父母英语水平还不错,可以去学校网站上自己阅读申请程序。这样就能节省每年两万美元左右的中介费。如果自己的外语差点,一方面除了拜托中介,加强与其他父母的横向信息联系还是有必要的。起码,中介都是有口碑的。

面试后,我直接跟我的好朋友发信息,嘱咐她如果要送儿子来美国,一定要给儿子选一个好的运动。如果孩子身体强壮,就选橄榄球或冰球;如果身体比较轻盈瘦小,那选高尔夫或马术都不错。重点就是要花费不訾的贵族运动。

说到这里,还是不免为寒门学子说上两句。如果生在寒门,不要为自己的出身而抱怨。虽然起点比他人低了,但是在中国,教育资源还是相对公平的。起码,你还可以通过高考去改变命运。当然,学习也并不是唯一出路,我个人认为,成为一个好人更值得尊重。