1916年,美国国会通过管理法规,为达到“保护自然风光、历史遗迹及其中的野生动植物,为人们提供休闲享受,同时保持它们不受损伤,留给子孙后代“的目的,美国国家公园体系正式得以建立。到2016年为止,这一体系已满100周年了。受惠于这一体系,美国最为壮丽的自然景观和历史遗迹没有被私有化和开发,而是以本来的姿态被保全下来。

美国国家公园体系

今天,美国国家公园体系不止成为全体美国国民都可以享受、参观并学习的地方,也成为全世界游客体验北美壮丽河山的不二选择。从这个角度来看,美国国家公园体系既是美国的历史与骄傲,也是人类自然和历史方面的瑰宝。

我们有幸于2016年7月12日,即这一体系成立百年之际,由拉斯维加斯访问了举世闻名的“大峡谷国家公园”(南部,South Rim)。大峡谷(科罗拉多大峡谷)由于板块冲击与造山运动,加之底层的科罗拉多河将周边岩石不断打磨冲刷而形成。

大峡谷国家公园

大峡谷公园的主要旅行线路分为西部(West Rim)和南部(South Rim),西部主要景区位于印第安保留地范围内,该景区不属于国家公园体系,但是可以在透明玻璃展望台上Sky Walk或乘坐直升飞机空中游览;而南部景区相对于西部景区峡谷更宽更深,据称深度可达2公里。由于直升飞机在多云雾的谷底事故频发,现在已经被南部国家公园部分禁止。

我们查询了Tripadvisor上排名靠前的一家旅行社并报名参加了Sunset Tour。 次日一早9点出发,到下午4点半,我们终于乘车到达这一公园部分。我们的导游是一位消防员的女儿,身体强壮、精力充沛且活力四射。她不只是为我们介绍沿途风景,公园历史和野生动植物的导游,且是载我们一天的司机——她的投入和敬业真是让人钦佩!

被阳光照射的美丽的大峡谷

当我们到达大峡谷之后,所有人立即被阳光照射在峡谷岩石上显现出的五彩色所迷醉了,那色彩是除了用自己的眼睛和心感受以外所难以描绘的。当夕阳越发西斜,我们所处的悬崖整体被镀上了耀眼的金色。正当我们坐在悬崖边上欣赏这一美景之时,一位同行的德国美女为了拍照突然出现在我们的眼前——殊不知这一突然的出现正装饰了我们的照片......

美好的时光总是如同昙花一现,从夕阳下落到黑暗笼罩仅不过30分钟。回味着刚刚过去的美好景致,不由得让人觉得珍惜眼前时光之重要。返回拉斯维加斯时我们的女汉子导游依旧滔滔不绝地在和大家聊天及告别,带着快乐的心情,我们得以睡了一夜好觉。