不少人会问的一个问题是:美国人都是直接打开水龙头就灌水喝吗?美国的水真的完全达到了直接饮用的标准吗?其实讲真,如果完全达到标准,那为什么市场上滤水壶、滤水系统卖得很好呢?今天我们就从美国“自来”水说起,顺便再推荐一下家里都可以有的“滤水”大小装置有哪些。

美国生活开水

关于美国的水

首先要搞清楚的呢,就是你家的水源,到底是井水、溪水、湖水、泉水,还是自来水厂?

不是扭开水龙头有水就全是自来水,因为美国实在是太大了,所以有些偏远地区管线难以到达,当然就不可能是来自水厂的自来水。

不过除非你真的住的很偏僻,大部份的朋友应该不容易遇到这类的取水问题,就算不是自来水厂出来的水,只要经过一定程序的消毒过滤,并定期检验水质,理论上不会有太大的问题,所以我们还是把重点放在一般家庭用户使用的自来水。

美国的自来水厂一般都是公营事业,由各县市(County or City)地方政府统一管理,所以自来水的品质也就有当地郡县市政府拍胸脯保证,而许多地方的政府都宣称他们的饮水有达到可饮用标准,也就是说,以官方的说法来看,水龙头扭开就可以喝。

而实际上,到底你家里的水安不安全,你又真的敢扭开水龙头就喝吗?

根据我 Google 上(有超多的问卷)的结论,其实大约 7 成的美国民众不喝未过滤的自来水,而有大约 4 成的人每天的饮用水是瓶装的矿泉水。 (注:报告种类太多,我只是取约略的值)

水

所以说,连美国人自己都不太相信水龙头扭开就可以喝,其实用常识想想也知道,虽然在一定程度下从自来水厂到你家的水品质可以得到保证,但可没有办法保证你家的陈旧的水管是不是会给你自动加料,所以打开水龙头就喝肯定不是个好主意,我们还是别太铁齿,懒得煮开水的话,至少也要先把水过滤过再喝,当然过滤过再煮开更是可以相当程度的保证饮用水的品质。

至于有些人担心,“水的硬度”是不是会影响饮用水的品质,会不会影响健康呢?

尤其每次看到煮水的锅子、水壶,边边或是底下都沉积了一层白白的垢,看着感觉实在是有点恶心,想着想着肚子就咕噜噜了起来...

根据我从维基百科查到的资料,美国有超过89.3% 的家庭用水是属于硬水,所以除了极少数的地方因为地质的关系,家庭用水可能是软水,其余美国大部分地区当你扭开水龙头时流出来的水都是硬水。

看到这里大家肯定会有点担心,很多地方的卫生机构不是都保证水龙头打开就可以饮用吗?那为什么号称达到饮用标准的自来是硬水呢?

其实根据WHO 的报告,并无明显证据显示水的硬度与人体健康有直接的关系,虽然仍有少数研究指出,硬度愈高的水可能使心血管疾病的发生机率提高,但WHO 大多以该研究的资料数量并不足以造成决定性的结论,而驳斥了这项说法。

喝水

所以说啦,虽然官方说法大多比较理想化,但是这种关乎到每个人健康的事情应该仍有一定的可信度,所以这“硬度”的迷思,应该只是大家想太多,就别太担心了。

不过很多资料都提到,若是家中有年纪稍大的长辈,或是新生儿,那还是应该要在饮用前将水煮沸一遍比较好。

然后呢就是水垢的问题,到底水垢是什么,喝到水垢会怎样?

白白的水垢其实只是水中的金属离子结晶化的沉淀,成份大多是碳酸钙或是氢氧化镁,不过要注意的是,如果饮用水源没有经过适当净化处理,水中可能还会含有铅汞铜锌等重离子有害元素,虽然刚开始量可能极少,但反覆烧水之后就会累积愈来愈多,而这些有害元素的沉积物比钙镁离子的较不稳定,有可能再溶于水中,长期饮用就可能造成慢性中毒。

自来水厂本身的净化处理应该都已经将有害离子与微生物消除,所以理论上不用担心有毒物质的产生,只是水垢这些不需要进入我们身体的东西就别让它进来了,所以记得一定要定期清洗水壶跟热水瓶啦。

我是用Durgol 0296 Express Multipurpose Decalcifier(直达链接)这个去水垢的清洁剂洗我家的热水瓶,效果还不错,比早先用热醋来洗还要有效,我还看到中文的维基百科有一些挺有趣的清除水垢的方法,例如用水壶煮鸡蛋等等,我没试过不知道有没有用,就请大家试过回来报告一下吧。

其实啊,不只一位朋友对我说,喝了生水,总觉得肠胃不适,容易拉肚子,这又是怎么回事?

经过我进一步的询问,这些朋友大多没有将水先过滤过就喝,所以喝到的就是我一开始提到的“未经过过滤的自来水”,可能是味道不好闻,或是真的喝到了一些有害的物质,所以容易感觉到不适,后来朋友们经过我的指点,将水过滤后再喝(不一定要煮沸),就不会拉肚子啦!

美国常见的滤水壶和滤水装置

最后我也来提一下滤水装置。

根据我从各家滤水器制造商得到的资讯,虽然各家的滤芯构造不一,但总而言之都可以滤除铅汞铜铝等重金属,实际达到硬水软化的效果,活性碳曾更是对于异味或其他有机污染能有效的去除,所以能大大提升了饮用水的品质。

滤水壶

我以前一个人住的时候,也是用这种Brita的滤水壶,感觉滤得很干净,对于来自管线的异味与消毒的氯气味道消除非常的有效果,缺点就是靠重力过滤的速度实在很慢,而且会愈滤愈慢,如果家庭人口少,每天饮用水用量约在十杯水左右,这种滤水壶倒是非常简单又便宜的好物。

嗯,有朋友跟我提过这滤水壶没什么用,后来我发现只是滤芯方向装错,然后没有压紧,水就从滤芯边边跑出来了,结果当然就是喝到没有过滤过的生水,而当我在Google Brita 滤水壶的资料时,才发现曾有网友也发生过类似的状况,还写成文章解释,大家要很清楚的了解该如何正确的安装滤芯,避免喝到没过滤的生水。(直达链接

滤水装置

至于为什么安装Pur Faucet Mount(亚马逊直达),是我们家因为人多,而且为了做菜方便,所以使用了PUR 的这种Faucet Filter System,这种装置安装容易,可以直接安装在水龙头上,过滤速度也很快,自从装了这个东东,我们平常真的打开水龙头就直接喝,非常方便呢!

至于缺点也不是没有,那就是滤芯比较贵,而且有些旧式的水龙头可能需要转换头,换滤芯的时候也需要点力气才能打开前盖(补充一下官方说法:滤水槽内压可能造成前盖旋钮难以转开,此时将转换旋钮转到过滤水与自来水的中间,就可以释放滤水槽内的压力,这样应该就可以很容易转开了...),但总而言之,这些都不是大问题,对于有大量滤水需求的朋友还是非常建议使用这一款的滤水装置。

我自己是还有注意到一个问题,那就是切换自来水与过滤水的旋钮会受到水垢的侵蚀,几个月之后,会变得有点难转,虽然还不影响操作,但长时间使用下去,说不定会完全转不动,得换一个滤水器才行,这就再让我观察一阵子看看吧。

总之,如果家里做饭比较多的还是建议大家安装滤水装置,如果是单身的朋友就直接上滤水壶好了,各大超市基本都有卖,买滤芯时去Costco买,划算,不然算下来也是不小的一笔开支。