2016年10月20日,这个刚刚过去的前晚,美国棒球职业大联盟的芝加哥小熊(Chicago Cubs)队在国联决赛第五场中8-4大胜洛杉矶道奇(Los Angeles Dodgers)队,在七局四胜制的天王山之战中拿下赛点,只要在明天(周六)的比赛中再胜一场,小熊队就可以在多年后首次挺进世界大赛(美国棒球联盟的总决赛),与克里夫兰印第安人(Cleveland Indians)队争夺总冠军了。

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根据电视台的统计,共有超过83万个芝加哥地区家庭观看了这场比赛的直播,收视率达到了惊人的39%,更加难得的是,美式橄榄球赛芝加哥熊队与绿湾包装工队的比赛也在同一时段直播(这两队在NFL中是美国全国皆知的死敌,每年两队的比赛向来都是大热),但数据显示,后者在芝加哥地区的收视率只有可怜的19%,还不到前者的一半。

是什么原因使得原本观之乏味的棒球比赛成为万人关注的焦点?下面我就给大家扒一扒这只芝加哥球队的传奇悲惨历史吧。

提起芝加哥小熊队,所有人第一个想到的,绝对就是这个大名鼎鼎的“山羊魔咒”了。

时间倒退回1945年,这一年小熊队成功地打入了世界大赛总决赛轮。这一轮里面他们对阵底特律老虎队。当年芝加哥有个著名的酒吧老板叫比利·塞尼斯(Billy Sianis),他不仅成功地经营着很多芝加哥人民喜爱的Billy Goat Tavern餐馆,同时他也是小熊队的铁杆粉丝。

当世界大赛进行到第四场时,这位比利大叔照例牵着一头他的酒吧吉祥物——一头山羊跑来芝加哥小熊的主场为球队加油助威。

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这老板也是财大气粗,为了带宠物进场,不惜为自己和山羊花钱各买了一张贵宾票。然而球打到一半,天上开始淅淅沥沥地下起小雨,比利的山羊身上散发出难闻的臭味,在贵宾席上绕梁不散,于是当时的球队老板瑞格利(William Wrigley)叫来保安,把这个“带着臭羊”的球迷不由分说地赶出了球场。

我本将心向球队,你却赶我出球场?身为铁杆球迷,受到此等待遇的比利大为光火,当场扔下一句狠话:“既然你们如此侮辱我和我的山羊,那我诅咒你们永远得不到世界大赛的冠军!”

好吧,这个比利当然不是什么神仙也不是巫师,再怎么说,最多不过是句球迷恼羞成怒的气话罢了。然而神奇的事情却真的发生了,本来在前三场比赛中2-1领先的小熊队当天就输掉了比赛,并最终以3-4的总分被老虎队夺走冠军。从此以后,一直到现在的整整72年里,小熊队竟然真的再也未能踏上World Series冠军赛的场地。

尽管在这漫漫多年里,不断有新版本的诅咒和辟谣的说法出现,人们对“山羊诅咒”事件是否真正发生过也有过各种各样的看法,但这个Curse随着小熊队一直无法夺冠的现实而名扬全国已经是不争的事实。

球迷们甚至还作出了各种补救的努力,其中包括后来接管Billy Goat酒吧的比利的侄子Sam曾经多次牵着山羊进场看球。2003年,一群小熊队的球迷甚至把一只羊拉到了对手的球场,试图破除诅咒。2008年,一位希腊神父(山羊诅咒的主角比利是希腊移民)跑到小熊队的球场举行喷洒圣水的仪式。但一切的努力看来全都于事无补,小熊还是屡次被挡在冠军赛场的门外。

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软的不行,就来硬的。于是一些愤怒的球迷开始他们的“杀羊”活动,企图用牺牲的方式来破咒。2007年,有人把一只经过屠宰的羊挂在了球场门口,2009年,又有一只羊头被挂在同样的地方,2013年,一只被切烂的羊头以邮寄包裹的形式寄给了当时球队的老板Thomas Ricketts。

然,并,卵。如今,当年参与诅咒事件的主角——爱羊的比利大叔和球队老板瑞格利早已不在人世多年,小熊队的所有权也早已被瑞格利家族出售。然而这个魔咒,就像芝加哥城市上空的风一样,年复一年地缠绕着可怜的小熊队,和它那些忠实的球迷们。

山羊诅咒至今已有七十多年,但小熊队的厄运其实远比这个更长。实际上,上一次小熊队夺冠,要追溯到遥远的1908年,那个时候全美棒球联盟还只有16个队,美国的国旗上还只有46颗星,中国皇帝的屁股还安稳地坐在龙椅上,而地球人也都还不知道世界大战为何物。

而现在,曾经见证过小熊冠军的活人,早已经一个也没有了。

目前美国棒球联盟的“持续未能夺冠”纪录榜上,小熊队以107年稳居榜首,排名第二的印第安人队为67年,整整差了40年。正因此,“芝加哥小熊夺冠”已经成为美国人聊天插科打诨时的一个惯用短语,意为“不可能发生的事情”。

小熊队的悲情还体现在种种莫名其妙的失败上。这其中包括1969年球队形势大好时突然急剧下滑,导致被本来战绩大幅落后的其他对手后来居上而挤出季后赛,以及2004-2008年间被媒体一致看好的情况下却屡屡被对手扫地出门。不过这场持续多年的苦情戏的其中最经典的一个情节,莫过于也许是美国棒球历史上的最著名的事件之一——“巴特曼事件”(Steve Bartman Incident)。

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2003年,小熊队在国联的决赛中3-2领先对手佛罗里达马林队,第六场已经打到八局下半,小熊队仍然3-0领先,眼看就能顺利淘汰对方而挺进久违的世界大赛,打破多年的魔咒了。这时马林队的击球手LuisCastillo挥棒打出一个外野高飞球,小熊队的外野手Moisés Alou已经跑到场边,眼看就要接到球把对手封杀出局。

就在这时,看台上居然伸出了一支手臂碰了一下还在空中的小球,改变了球的飞行轨迹,很可能地,也改变了球队的命运。

于是这个球当然没有被接到,马林队死里逃生,接下来奇迹般地连得8分拿下比赛,并在紧接着的第七场决胜局再次击败小熊队,最终进入总决赛打败纽约扬基队夺冠。

不出意料地,这位名叫做史蒂夫·巴特曼的小熊球迷在赛后成了全民公敌,不仅需要在保安的保护下离开球场,其后相当一段时间里更不得不接受警方的保护,因为很多人发来各种威胁和恐吓的信件。而那个巴特曼本想接到拿回家当纪念品的倒霉的球,最后被另一位球迷拣到,后来以11万美元的价格卖给了一家芝加哥当地餐馆,后者请来电影特技师帮忙,在大庭广众之下把这颗球炸成了碎片,现在球的残骸还保存在芝加哥体育博物馆。小熊球迷的怨念之强,可见一斑。

曾经有个新来公司的同事,入职时的介绍Email,最后一段是这样写的:

“在空闲的时间,我喜欢登山,读书,还有做梦梦见芝加哥小熊队赢得冠军。”

小熊队的“长衰”不断,随着美国人民对棒球的热情,居然也影响到了好莱坞。

有一部美国大片相信很多人都看过,就是1989年上映的《回到未来2》。作为最早的穿越题材之一的大制作电影,这部片中讲述了主角们从1985年穿越到2015年的事迹。当时电影中有个镜头,显示男主角看到一则新闻播报,内容是“芝加哥小熊队横扫迈阿密获得世界大赛冠军”。

本来大家看到这个细节,也就是一笑而过。谁能想到,当时间真的走到了2015年,小熊队竟然真的节节胜利,12年来首次重返国联冠军赛场。一时间各路媒体开始大肆炒作话题,到处喊着说,原来《回到未来2》里面的预知未来是真的!

但结果,在这个冠军系列赛中,小熊队被对手纽约大都会队连下四场,横扫出局。

事后,有好事的记者跑去采访电影的编剧Bob Gale,他给了这样的答复:

“我也是棒球球迷,所以我就想,既然是穿越剧情,那我们就来想一个最不可能发生的事好了。我觉得你把这样的东西放进影片里,肯定能博得观众一笑吧。”

所以,预言也是扯淡,魔咒仍在继续,而小熊队也仍是美国全国人民的笑料。

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作为美国最伟大的城市之一的芝加哥,她在历史上一路走来,肩负着无数荣誉与包袱。同时,这座城市的所有球队,也都或多或少地继承着她的烙印。

在美国四大体育联盟中(美式橄榄、棒球、篮球、冰球),自上个九十年代以来,芝加哥的人民曾经见证了篮球之神乔丹和他的公牛队,庆祝过芝加哥白袜队的夺冠,也为芝加哥黑鹰队的6年3冠的小王朝而欢呼,就算是近年最不给力的熊队,也在2006年打入超级碗,并且球迷们也仍然津津乐道他们80年代统治联盟的铁血防守队。

而小熊队到底何时才能破除这个百年魔咒?

这个周末,芝加哥人民,甚至是全美国人民,大概都会凑到电视机前,再次寻找可能的答案吧。

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